Il Sudafrica abbatte milioni di polli nel tentativo di contenere le epidemie di influenza aviaria: NPR

Polli in un allevamento di polli a Lichtenburg, Sud Africa, giovedì 23 marzo 2023.

Denis Farrell/AP


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Polli in un allevamento di polli a Lichtenburg, Sud Africa, giovedì 23 marzo 2023.

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CITTÀ DEL CAPO, Sud Africa – Il Sudafrica ha abbattuto circa 7,5 milioni di polli nel tentativo di contenere dozzine di focolai di due ceppi separati di influenza aviaria che minacciano di creare una carenza di uova e pollame per i consumatori, hanno detto martedì il governo e l’associazione nazionale del pollame. .

Almeno 205.000 polli sono morti di influenza aviaria in almeno 60 epidemie separate in tutto il paese, di cui più della metà nella provincia di Gauteng, che comprende la città più grande del paese, Johannesburg, e la capitale, Pretoria.

Alcuni negozi di alimentari di Johannesburg stavano limitando il numero di uova che i clienti potevano acquistare questa settimana – in alcuni casi a un cartone da sei uova – e il governo ha riconosciuto che c’erano “vincoli di fornitura”.

Il governo ha annunciato che circa 2,5 milioni di polli allevati per la loro carne sono stati abbattuti. La South African Poultry Association ha affermato che altri 5 milioni di polli ovaioli sono stati abbattuti. I 7,5 milioni di volatili rappresentano circa il 20-30% del totale del bestiame del Sudafrica, ha affermato il direttore generale della South African Poultry Association, Izaak Breitenbach.

Il governo si sta muovendo per accelerare la creazione di nuovi permessi di importazione per consentire alle aziende di importare uova da altri paesi “per garantire forniture sufficienti ai consumatori”, ha detto il ministro dell’Agricoltura Thoko Didiza. Il suo ministero sta anche valutando la possibilità di intraprendere un programma di vaccinazione per fermare le epidemie di influenza aviaria e ha affermato che il numero di allevamenti con casi di virus è in aumento.

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La vicina Namibia ha vietato l’importazione di carne di pollo e uova dal Sud Africa.

Le epidemie stanno colpendo un settore già in difficoltà a causa della crisi elettrica. Breitenbach ha detto che il Sud Africa ha avuto tre grandi epidemie di influenza aviaria negli ultimi anni, e le ultime sono state “di gran lunga le peggiori”, costando già al settore perdite di almeno 25 milioni di dollari.

I vaccini dovranno essere importati e, si spera, saranno pronti per l’uso entro due o sei mesi, ha affermato.

Wilhelm Mare, presidente del gruppo avicolo dell’Associazione veterinaria sudafricana, ha affermato che potrebbero essere colpiti fino a 8,5 milioni di polli ovaioli e più di 10 milioni di uccelli in totale.

“Mi dice che avremo problemi con questa situazione per un bel po'”, ha detto Mare, definendola “catastrofica” per l’industria.

I Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno dichiarato il mese scorso che i focolai di influenza aviaria sono in aumento a livello globale, con oltre 21.000 focolai in tutto il mondo tra il 2013 e il 2022. L’influenza aviaria infetta solo raramente gli esseri umani.

Le uova sono una fonte di proteine ​​importante e conveniente in Sud Africa, ma i prezzi sono aumentati costantemente quest’anno e si prevedeva che le carenze causate dall’influenza aviaria avrebbero spinto nuovamente i prezzi verso l’alto e si sarebbero aggiunti all’elevata inflazione alimentare per i sudafricani.

L’industria del pollo in Sud Africa è già stata duramente colpita quest’anno dalla carenza di energia elettrica, che ha portato a regolari blackout elettrici pianificati per risparmiare energia, ma che hanno avuto un impatto negativo sulle imprese.

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Gli allevatori sudafricani hanno dichiarato a gennaio di essere stati costretti ad abbattere quasi 10 milioni di pulcini, poiché l’economia più avanzata dell’Africa ha subito blackout record all’inizio dell’anno, causando un drammatico rallentamento della produzione e portando al sovraffollamento degli allevamenti di polli.

L’industria del pollame ha anche esercitato pressioni sul governo sudafricano affinché imponesse dazi permanenti a paesi come Brasile, Danimarca, Polonia, Spagna e Stati Uniti per quello che l’industria definisce “dumping” di prodotti a base di pollo a basso costo in Sud Africa, minacciando i produttori locali. imprese.

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