New York apre il suo mercato della marijuana a concorrenti più grandi poiché i rivenditori temono di essere esclusi

Lo stato americano ha promesso le prime licenze di vendita al dettaglio ai venditori di marijuana precedentemente condannati. Nella maggior parte dei casi ciò non è avvenuto.

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Solo circa due dozzine di dispensari di marijuana precedentemente condannati dalle autorità di New York hanno aperto le loro porte da quando le vendite legali di cannabis ricreativa sono state lanciate nello stato nel dicembre dello scorso anno.

I funzionari hanno promesso molte delle prime licenze di vendita al dettaglio a venditori con precedenti penali per droga, sperando di dare loro la possibilità di avere successo prima che i concorrenti si accalcassero.

Tuttavia, le sfide legali sul processo di autorizzazione dello Stato hanno lasciato più di 400 licenziatari provvisori nel limbo. Anche i coltivatori di marijuana sono sconcertati perché ci sono troppo pochi negozi per vendere il loro raccolto.

In mezzo a questi problemi, le autorità di regolamentazione di New York stanno ora espandendo il mercato. Recentemente hanno aperto una finestra di richiesta generale di 60 giorni per coltivare, lavorare, distribuire o vendere marijuana, prevedendo di rilasciare più di 1.000 nuove licenze.

La mossa dovrebbe aumentare il numero di dispensari legali in un mercato ora dominato da venditori illegali che semplicemente aprono negozi al dettaglio senza permesso.

“Hanno tutti i soldi per dissanguarci”

Le nuove regole consentiranno inoltre alle aziende autorizzate di crescere e vendere marijuana medica nello stato per entrare nel mercato ricreativo.

Ma la prospettiva di competere con i fornitori di servizi sanitari preoccupa alcuni agricoltori e rivenditori che temono di essere schiacciati dalle aziende con le tasche più ricche.

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“La mia preoccupazione è che abbiano tutti i soldi per dissanguarci”, ha detto Coss Marte, che aprirà un dispensario a Manhattan la prossima settimana, dopo essere stato respinto da una causa contro le autorità di regolamentazione di New York.

“Sono integrati verticalmente. Quindi, potrebbero coltivare il proprio prodotto al prezzo più basso e sostanzialmente superare l’offerta di tutti gli agricoltori, di tutti i nostri prodotti e di tutti i nostri prezzi”, ha aggiunto.

CONBUD, il negozio di Marte, era tra quelli temporaneamente bloccati dall’apertura da un giudice dopo che un gruppo ha citato in giudizio a nome dei veterani disabili, sostenendo che erano stati ingiustamente esclusi dalla richiesta di licenza. Quindi Marte, che ha avuto precedenti di arresto per droga, è stato lasciato a pagare l’affitto di un negozio che non poteva aprire.

Un giudice ha recentemente stabilito che CONBUD e molti altri negozi potrebbero aprire. Ma non tutti hanno avuto la stessa fortuna.

Bilanciare equità e concorrenza

Come molti altri titolari di licenza provvisoria, dopo mesi di ritardi nell’apertura del suo negozio, Carson Grant stava discutendo se richiedere nuovamente una licenza in questo round generale di 60 giorni. “È molto difficile”, ha detto.

Reginald Fluellen, consulente senior della Cannabis Social Equity Coalition, ha accusato lo Stato di un lancio fallito.

“Hanno fallito miseramente nel fornire agli individui coinvolti nella giustizia il tipo di vantaggio nel mercato che avevano promesso”, ha detto Fluellen.

Per proteggersi dai monopoli, i fornitori di servizi sanitari saranno limitati a tre punti vendita al dettaglio. E in omaggio agli agricoltori, i loro negozi dovranno inizialmente dedicare metà dello spazio sugli scaffali ai prodotti coltivati ​​e trasformati da aziende indipendenti.

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Tuttavia, i critici sostengono che le autorità di regolamentazione avrebbero dovuto concedere più tempo agli imprenditori economicamente e socialmente diversi per avere successo prima di lasciare entrare concorrenti più grandi.

Ufficio di Cannabis Il direttore esecutivo della gestione, Chris Alexander, ha affermato che le nuove normative mantengono l’impegno di New York nei confronti dell’equità sociale ed economica, rendendo al tempo stesso il mercato più competitivo.

Alexander ha riconosciuto che c’è stata una certa “frustrazione” nell’aprire i negozi al dettaglio, ma ha aggiunto che lo Stato ha dimostrato che un mercato rifornito da piccoli agricoltori può funzionare.

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“Abbiamo alcuni dei dispensari con le migliori prestazioni del paese proprio qui a New York”, ha detto.

E c’è ancora spazio per crescere. Le autorità di regolamentazione hanno stimato che New York alla fine avrà bisogno di almeno 2.000 dispensari per soddisfare la domanda.

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