C’è una nuova ondata di startup francesi basate sulle piante, ma devono ancora avere un impatto globale

Umiami è l’ultima startup francese di alternative alla carne che punta al mercato europeo, ma è un campo competitivo.

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L’azienda francese di tecnologia alimentare Umiami si è assicurata un finanziamento di ben 32,5 milioni di euro all’inizio del mese. Con quest’ultimo round di finanziamento, il totale dei fondi raccolti dall’azienda, fondata appena tre anni fa, supera ormai i 100 milioni di euro.

L’azienda punta ad espandere la propria presenza in tutta Europa, sfruttando la distribuzione esistente in Svizzera, Belgio, Paesi Bassi, Spagna e Italia, principalmente attraverso una strategia business-to-business (B2B) rivolta ai professionisti dell’ospitalità.

“La nostra strategia è quella di distribuire simultaneamente in diverse regioni”, ha detto Umiami a Euronews Business, spiegando che Regno Unito, Germania e Paesi Bassi erano considerati i mercati più “maturi” per il loro prodotto.

L’azienda sta anche facendo un’incursione nel mercato statunitense aprendo un ufficio a Chicago.

Umiami ha scommesso su una tecnica che imita la consistenza di un filetto di carne, chiamata “umisation”, la “tecnologia unica di testurizzazione delle proteine” dell’azienda.

Afferma inoltre di aver messo a tacere i critici degli alimenti trasformati utilizzando meno di 10 ingredienti e nessun conservante “controverso” nel prodotto finito.

Inoltre, sventola con orgoglio la sua bandiera “100% made in France”, sfruttando l’attuale tendenza dei consumatori a preferire i prodotti di provenienza locale, purché possano permetterselo.

“Siamo estremamente orgogliosi di grande successo del nostro turno di Serie Ae della fiducia che i nostri investitori e partner hanno riposto in noi”, hanno dichiarato i fondatori in un comunicato.

Un round di serie A si riferisce in genere al primo round significativo di finanziamento del capitale di rischio di un’azienda, dopo il round seed, che di solito è finanziato dai fondatori, dagli amici e dalla famiglia dell’azienda.

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Questo risultato di raccolta fondi riflette gli sforzi più ampi della Francia per rivitalizzare il proprio panorama industriale. Il Paese ha avviato un piano di investimenti da 54 miliardi di euro nel 2021, volto a posizionare la Francia come leader economico globale entro il 2030 attraverso una serie di inviti a presentare proposte.

Nonostante la significativa attenzione dei media, anche da parte della stessa Euronews, è importante notare che il mercato a base vegetale rimane di nicchia e la sua crescita è rallentata su scala globale, come spiegato da Matteo Neri, esperto di trasformazione alimentare presso la società di analisi di mercato Xerfi.

“Il mercato dei prodotti a base vegetale, tutti – compresi i tipi di latte, dessert e alternative alla carne a base vegetale – equivale al mercato della margarina in Francia”, ha detto a Euronews Business.

“Quando si inizia con un mercato così piccolo, ovviamente, si ha un tasso di crescita a due cifre, ma è svanito nel 2022”, ha aggiunto.

Carne al revoir, prodotti vegetariani bonjour

Secondo il Kantar World Panel, quasi la metà delle famiglie francesi aveva un membro flexitariano (qualcuno che segue principalmente una dieta vegetariana ma occasionalmente mangia carne) nel 2021 rispetto a un quarto di appena sei anni fa, secondo il Kantar World Panel, ed è rappresentativo di una tendenza globale occidentale.

Con il numero di potenziali consumatori in crescita, non sorprende che le aziende stiano cercando di fare la parte del leone nel mercato dei prodotti vegani e vegetariani, e diverse startup francesi stanno entrando nella mischia.

Happyvore, un’altra azienda francese specializzata in vegani, ha aperto una fabbrica nel centro della Francia nel giugno di quest’anno e distribuisce i suoi prodotti attraverso diverse catene di ristoranti.

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Specializzata in prodotti che imitano il bacon, anche La Vie Foods si è espansa notevolmente negli ultimi anni, con una strategia di marketing molto visibile, una partnership con i 440 ristoranti francesi Burger King e una raccolta di 25 milioni di euro nel 2022.

La startup conta quasi 4.600 rivenditori partner in Europa

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Secondo un sondaggio condotto nel 2023, circa il 40% dei cittadini francesi vorrebbe consumare più prodotti a base vegetale, ma ciò non si traduce necessariamente nella vita reale.

Gli esseri umani sono invariabilmente pieni di contraddizioni, ha osservato Neri.

“Ci sono discrepanze significative tra le dichiarazioni di intenti e gli acquisti effettivi”, ha spiegato.

Il paradosso del cibo di origine vegetale

L’analisi del Good Food Institute Europe ha mostrato a Crescita del 21% tra il 2020 e il 2022 per i prodotti vegetali e il settore ha raggiunto il valore record di 5,8 miliardi di euro.

Sorge però la domanda: chi trarrà vantaggio in definitiva da questa crescita?

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Le startup francesi, pur fiorendo, devono ancora avere un impatto globale significativo. A dominare il mercato delle alternative a base vegetale su scala globale sono attori importanti come Kellogg’s.

Un’eccezione è la start-up Beyond Meat, che ha annunciato la sua offerta pubblica iniziale nel 2019 ma ha dovuto affrontare sfide di mercato negli ultimi mesi.

Inoltre, anche se i consumatori cercano più opzioni a base vegetale, non necessariamente si rivolgono alle alternative alla carne, ha affermato Neri.

“Uno dei più forti concorrenti delle alternative vegetali non è la carne, ma le piante”, ha spiegato.

I Paesi Bassi, polo centrale del settore agroalimentare, mostrano una forte propensione verso questi prodotti. Anche il Regno Unito e la Germania sono mercati promettenti.

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Nel frattempo, altri paesi come Francia e Spagna tradizionalmente considerano sacri gli orari dei pasti e il pasto stesso. Oltre la metà dei francesi mostra sfiducia anche nei confronti dell’industria alimentare, mentre in Italia, Paesi Bassi e Spagna la percentuale si aggira attorno al 35%.

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Questo panorama di mercato distintivo è un fattore chiave che spinge le startup francesi ad espandersi nel mercato europeo piuttosto che concentrarsi esclusivamente su quello nazionale.

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