Crescono le preoccupazioni per le aspettative di profitto gonfiate a Wall Street

NEW YORK (AP) — Gli utili aziendali potrebbero aver già toccato il fondo: dopo essere crollati per gran parte dell’ultimo anno, si prevede che le società dell’indice S&P 500 registreranno una crescita degli utili dello 0,2% per l’estate.

Anche se sembra anemico, secondo FactSet si tratterebbe del primo trimestre di crescita in un anno.

Per tre trimestri consecutivi, i profitti sono diminuiti rispetto ai livelli di un anno fa a causa della pressione derivante dall’aumento dei costi e da un’economia globale fragile. Le speranze di un ritorno alla crescita sono cruciali affinché il mercato azionario prolunghi il rally di quest’anno.

“Ora, la situazione rialzista si sta spostando verso una premessa sulla riaccelerazione degli utili”, afferma Lisa Shalett, chief investment officer di Morgan Stanley Wealth Management, a proposito della narrativa che guida il mercato.

C’è però un problema: l’inflazione rimane elevata, anche se si è attenuata rispetto al picco della scorsa estate, e continua a intaccare i profitti delle aziende.

Diverse grandi compagnie aeree hanno recentemente avvertito del colpo che subiranno sui profitti per l’estate a causa, in particolare, dell’aumento dei costi del carburante.

American Airlines, ad esempio, ha dichiarato di aspettarsi di guadagnare solo dai 20 ai 30 centesimi per azione in termini di utili rettificati, in netto calo rispetto a una previsione precedente compresa tra 85 e 95 centesimi.

American ha registrato un prezzo medio del carburante compreso tra 2,90 e 3 dollari al gallone durante il terzo trimestre. Questo valore è ben al di sopra della previsione precedente compresa tra $ 2,55 e $ 2,65.

Come gli autisti di tutto il paese, la compagnia aerea soffre di un aumento dei prezzi del petrolio da giugno. Un barile di greggio statunitense di riferimento ha recentemente superato i 90 dollari, dopo essere rimasto sotto i 70 dollari all’inizio del terzo trimestre.

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E non è solo l’aumento dei prezzi del carburante a erodere i profitti delle aziende. Anche i loro lavoratori chiedono retribuzioni più alte, frustrati per non riuscire a tenere il passo con l’inflazione mentre i compensi dei CEO continuano ad aumentare.

Il sindacato United Auto Workers ha rifiutato offerte contrattuali di aumento della loro retribuzione del 20% nei prossimi anni, chiedendo invece aumenti di quasi il doppio a Ford, General Motors e Stellantis.

A differenza delle tre grandi case automobilistiche di Detroit, il colosso delle consegne UPS ha evitato per poco uno sciopero il mese scorso quando 340.000 dei suoi lavoratori sindacalizzati hanno approvato un accordo che i Teamsters hanno definito il più redditizio mai negoziato con l’azienda. Entro la fine del contratto, l’autista medio a tempo pieno di UPS guadagnerà circa 170.000 dollari all’anno tra retribuzione e benefit.

Dopo aver previsto per questo mese che UPS riporterà un utile per azione di 2,06 dollari per il trimestre in corso, gli analisti ora prevedono solo 1,73 dollari, secondo FactSet. Se più aziende subissero pressioni simili, il calo dei profitti di S&P potrebbe estendersi al quarto trimestre consecutivo.

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