I pericoli della ristrutturazione prolungata di Citi

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L’amministratore delegato di Citigroup, Jane Fraser, ha il suo bel da fare presso la terza banca più grande degli Stati Uniti classificata in base al patrimonio. Di fronte a un prezzo delle azioni sottoperformante e a spese eccessive, ha annunciato una massiccia riorganizzazione che cerca di accelerare il processo decisionale eliminando livelli di gestione e dozzine di comitati e riducendo allo stesso tempo i costi.

Ciò richiederà l’espulsione di una grossa fetta dei 240.000 dipendenti di Citi e la riscrittura delle descrizioni delle mansioni per molti altri. Gli osservatori di Citi hanno iniziato a parlare pubblicamente di una riorganizzazione che avrebbe comportato grandi perdite di posti di lavoro in agosto e il piano è stato annunciato a settembre. Ma la banca è stata riservata sui dettagli, compresi i licenziamenti pianificati.

Il personale è sulle spine, si sintonizza su molteplici riunioni video del municipio e cerca di indovinare il proprio destino da ciò che è stato rivelato sul top management. I rivali affermano che le loro controparti di Citi sembrano distratte e che il morale in alcune parti della banca è descritto come “terribile”. La maggior parte della forza lavoro – quasi 200.000 persone – conoscerà il proprio destino solo nel primo trimestre del prossimo anno.

Gli esperti di gestione generalmente sconsigliano un processo così esteso, e con buone ragioni. “Quando [management] fa un annuncio senza togliere il cerotto, può paralizzare un’organizzazione. È incredibilmente stressante”, afferma Brandy Aven, che studia organizzazioni alla Carnegie Mellon.

Lo scorso inverno, Morgan Stanley è stata elogiata per essersi mossa più rapidamente sui licenziamenti rispetto alle controparti di Goldman Sachs, poiché entrambe hanno tagliato il personale dopo essersi ingrossate durante la pandemia.

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Citi ribatte che sta deliberatamente adottando un approccio sistematico, dall’alto verso il basso, verso quella che sarà la più grande riorganizzazione della banca in più di 15 anni. Ex consulente di McKinsey, Fraser vuole che la strategia guidi tagli e riassegnazioni di posti di lavoro, piuttosto che il contrario. Il team delle risorse umane ha parlato anche con altre aziende che hanno tentato cambiamenti di questa portata durante la formulazione del proprio approccio.

La banca ha deciso di iniziare a settembre annunciando i nomi e la struttura dei primi due livelli di gestione. Questi circa 200 dirigenti progetteranno e gestiranno la banca ricostituita. Alla fine di questo mese, al livello successivo, circa 2.500 persone, riceveranno l’ordine di marcia.

La prossima fase di cambiamento, che coinvolgerà forse dai 25.000 ai 30.000 manager, sarà resa pubblica entro gennaio, con l’obiettivo di completare l’intero processo entro la fine di marzo. L’obiettivo è garantire che in ogni fase i manager abbiano un ruolo nella progettazione dei propri team e che tutti coloro che si trovano ad affrontare una riassegnazione o un licenziamento abbiano già un superiore con cui parlare.

“Se fossi un manager, vorresti sapere quale organizzazione otterresti o vorresti avere voce in capitolo nella struttura?” si chiede Sara Wechter, responsabile delle risorse umane di Citi. Il suo punto di vista è sostenuto da alcuni esperti del mondo del lavoro, i quali affermano che una ristrutturazione fondamentale deve essere gestita con più attenzione rispetto ai licenziamenti di massa dopo un’assunzione eccessiva. “La continuità aziendale è davvero importante. . . Ci vorrà più tempo”, dice Angie Kamath, preside della scuola di studi professionali della New York University, che ha iniziato la sua carriera alla Citi.

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Finora, i cacciatori di teste affermano di non aver visto un aumento dei curriculum di Citi. Con l’attività bancaria di investimento ancora depressa, ci sono meno opportunità esterne e nessun dipendente vuole essere sorpreso a cercare lavoro mentre i manager stanno valutando i licenziamenti. Anche le stelle della banca hanno un buon motivo per restare ancora un po’ in giro: Citi paga i bonus di fine anno a fine febbraio.

Tuttavia, il ritmo deliberato lascia Citi in balia di fughe di notizie e voci di corridoio, che stimano la perdita di posti di lavoro nell’ordine delle decine di migliaia. Interrogati la settimana scorsa su un rapporto della CNBC secondo cui i tagli sarebbero stati fino al 10% del totale, i manager non hanno potuto negarlo, perché non dispongono di informazioni concrete.

Il tempo scorre anche con gli investitori che ritengono che Fraser dovrebbe muoversi in modo più deciso. Sollevano segnali d’allarme per il tentativo fallito di vendere l’unità Banamex di Citi in Messico – è ora prevista un’offerta pubblica iniziale – così come per la mancata nomina di un capo permanente del settore bancario, uno degli incarichi più importanti nell’annuncio originale di settembre.

Barclays fornisce un avvertimento su cosa può accadere quando gli investitori ritengono che il cambiamento si stia muovendo troppo lentamente. Dopo che la scorsa primavera era trapelata la notizia che la banca britannica aveva assunto dei consulenti, Barclays si è sentita costretta a dichiarare in occasione degli utili del mese scorso che era in corso una revisione strategica, ma i risultati non sarebbero stati annunciati fino a febbraio. Questa notizia, unita al calo dei profitti, ha fatto crollare le sue azioni del 7%.

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La deliberazione non deve diventare ritardo. Altri amministratori delegati hanno cercato di affrontare la burocrazia tentacolare e difficilmente governabile di Citi. È sopravvissuto a tutti loro.

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