Il presidente di sinistra della Colombia ha inferto un duro colpo alle elezioni locali

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Il presidente di sinistra della Colombia Gustavo Petro ha subito un duro colpo alle elezioni locali, con i candidati dell’opposizione che hanno dominato i sondaggi per sindaco, governatore e consigliere in tutto il paese.

Domenica gli elettori di tutte le principali città della Colombia, inclusa la capitale Bogotà, hanno respinto gli alleati di Petro nella corsa a sindaco, mentre solo due delle 32 province hanno eletto governatori sostenuti dalla coalizione del Patto Storico.

“È nostro dovere come leader rispettare la voce del popolo”, ha detto Petro, il primo leader di sinistra della Colombia, in un discorso incentrato principalmente sullo svolgimento pacifico delle elezioni dopo l’annuncio dei risultati. “Lavoreremo per articolare [the winning candidates’] proposte di campagna in modo da poter costruire insieme un Paese che combatte la corruzione, l’ingiustizia e affronta la crisi climatica”.

Carlos Fernando Galán, ex senatore centrista con un certo sostegno all’opposizione, è stato eletto sindaco di Bogotá, considerata la seconda carica politica più importante del paese. Gustavo Bolívar, fedele alleato del presidente che si è classificato terzo, ha descritto il risultato come un “voto di punizione” per il governo.

A Medellín, seconda città della Colombia e roccaforte dell’opposizione, l’ex sindaco Federico Gutiérrez ha sostituito un alleato del Petro. Gutiérrez, un feroce critico del Petro che in precedenza ha guidato la città dal 2016 al 2019, ha contestato la corsa presidenziale l’anno scorso.

Petro, che in gioventù era un organizzatore del gruppo guerrigliero nazionalista di sinistra M-19, quando è entrato in carica nell’agosto dello scorso anno ha promesso di liberare la Colombia dal petrolio e di trasformare la sua ortodossia economica.

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Ma da quando ha approvato la riforma fiscale progressiva lo scorso dicembre, i suoi piani polarizzanti per rivedere le leggi su sanità, pensioni e lavoro hanno faticato a ottenere il sostegno trasversale al Congresso, nonostante i blocchi significativi della sua coalizione in entrambe le camere. Secondo il sondaggista locale Invamer, il suo indice di popolarità è solo del 32%, in calo rispetto al 56% di quando è entrato in carica.

Anche il governo e la famiglia di Petro sono stati coinvolti in uno scandalo, con suo figlio Nicolás, anche lui politico, arrestato a luglio con l’accusa di riciclaggio di denaro nel corso di un’indagine sulle finanze della campagna presidenziale.

Il governo è stato scosso anche da uno scandalo che ha coinvolto l’ex capo dello staff di Petro ed ex responsabile della campagna elettorale per le accuse di aver intercettato un’ex tata.

Un rimpasto di governo in aprile ha sostituito i centristi, compreso lo stimato ministro delle finanze José Antonio Ocampo, con gli alleati del presidente.

Gli analisti hanno affermato che i risultati di domenica difficilmente costringeranno il presidente, la cui amministrazione come sindaco di Bogotà è stata segnata da simili disfunzioni, a frenare le sue ambizioni. Ha spesso litigato pubblicamente con i sindaci, incluso il leader uscente di Bogotà, Claudia López, sulla metropolitana in costruzione della città.

“È stata una sconfitta decisiva, ma il Petro e il Patto Storico rimangono potenti al congresso”, ha affermato Jorge Restrepo, professore di economia all’Università Javeriana di Bogotà. “Petro insisterà sulle sue riforme e si opporrà fermamente ai sindaci e ai governatori neoeletti”.

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