L’UE valuta il ritardo nelle riforme chimiche dopo la reazione negativa dell’industria

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Bruxelles sta valutando un ulteriore ritardo nelle proposte per limitare le sostanze chimiche nocive e le microplastiche in un contesto di crescente ostilità verso la regolamentazione del clima da parte dell’industria e dei politici di destra.

La presentazione da parte della Commissione europea di proposte per la nuova versione del regolamento Reach sulla vendita e l’uso di sostanze chimiche, che riguarderà le sostanze utilizzate nei semiconduttori e una serie di altri prodotti, potrebbe ora essere accantonata fino a dopo le elezioni europee del prossimo giugno, ha affermato persone informate della situazione.

Il calendario per l’annuncio delle proposte era già stato spostato dall’anno scorso a quello attuale. I piani segnerebbero il primo passo verso la modifica delle regole che poi dovrebbero essere negoziate dagli Stati membri e dal Parlamento europeo. Le norme attuali sono estremamente complesse e ci sono voluti sette anni per negoziarle.

Martedì mattina, in un’audizione, Maroš Šefčovič, il commissario slovacco nominato per supervisionare il pacchetto climatico del Green Deal dell’UE dopo la partenza del suo precedente capo Frans Timmermans, non è riuscito a garantire che la proposta sulle sostanze chimiche sarebbe stata presentata in tempo.

Ha elencato le proposte che Bruxelles sperava di presentare, anche sulle condizioni di trasporto degli animali, prima delle elezioni, ma ha detto solo che “il lavoro su Reach continua”.

“Reach è a un punto morto”, ha detto un alto diplomatico dell’UE. “C’è stato un enorme aumento degli oneri amministrativi. I leader ritengono che ci sia troppa burocrazia e regolamentazione, e questo sta soffocando la nostra competitività”.

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La presidente della Commissione Ursula von der Leyen non ha deciso se presentare la proposta il 20 dicembre, ultima possibilità per mantenere l’impegno di rispettare la scadenza del 2023, hanno detto due funzionari dell’UE.

Se la proposta verrà portata avanti fino a dopo le elezioni europee, potrebbe essere scartata del tutto poiché una nuova commissione prenderà il comando.

Un altro funzionario dell’UE ha affermato che le modifiche alle norme, che limiterebbero o eliminerebbero gradualmente sostanze particolarmente dannose, sono “altamente politiche” a causa dell’impatto sull’industria.

Molte delle sostanze chimiche che potrebbero essere limitate sono sostanze cruciali per la transizione verde e la produzione di semiconduttori. Una questione ancora aperta è come regolamentare i polimeri, che possono essere pericolosi ma sono onnipresenti nei prodotti, dall’abbigliamento ai sacchetti di plastica.

“Dobbiamo trovare un equilibrio per raggiungere tutti gli obiettivi”, ha detto il funzionario.

Von der Leyen è sotto pressione da parte del gruppo di centrodestra PPE, il suo stesso gruppo politico, affinché riduca il peso delle normative ambientali sulle imprese mentre combattono costi elevati e tensioni commerciali geopolitiche.

Deve ancora dire se si candiderà di nuovo alla presidenza della Commissione, ma per avere successo avrebbe bisogno del sostegno sia del PPE pro-industria che del governo francese, che ha pubblicamente sostenuto norme più restrittive sulle sostanze chimiche pericolose.

Il dibattito sul regolamento si inserisce nel contesto di una più ampia reazione contro i costi della transizione verde e il suo impatto sugli elettori in vista delle elezioni europee.

Anche una proposta sull’inquinamento da microplastica è in attesa della decisione di von der Leyen, ha detto un funzionario dell’UE.

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Nelle risposte scritte alla commissione parlamentare per l’ambiente, Šefčovič ha affermato che la commissione sta effettuando “un’analisi attenta” per “ridurre i rischi per la salute e i danni ambientali derivanti dall’inquinamento chimico” “evitando un onere amministrativo troppo elevato per le imprese europee”.

L’industria chimica ha sostenuto un aggiornamento del vasto regolamento Reach, che attualmente conta 849 pagine, purché sia ​​“mirato ed efficiente”, secondo l’ente industriale Cefic.

Ma ha affermato che la regolamentazione sulle sostanze chimiche non dovrebbe essere “guidata dal giudizio anziché dall’evidenza scientifica” nel timore che la revisione rallenterebbe le approvazioni per le sostanze chiave. Nel frattempo, diversi Stati membri guidati dalla Danimarca stanno spingendo per una dura proposta Reach.

La commissione ha rifiutato di commentare.

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