Una class action denuncia lo sfruttamento dei lavoratori stranieri da parte di un reclutatore del Quebec e di un ristoratore di compagnie aeree

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MONTREAL – Una società di catering per l’aviazione internazionale e una società di reclutamento del Quebec avrebbero attirato lavoratori stranieri in Canada con falsi pretesti e li avrebbero sfruttati, secondo una proposta di azione legale collettiva.

Il Centro per i lavoratori immigrati di Montreal sta cercando l’autorizzazione per avviare una causa contro la società di collocamento Tresor con sede a Laval, Quebec, e la società di catering a bordo Newrest, insieme a diverse società affiliate.

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Dal 2021 il centro dei lavoratori agisce per conto di oltre 400 persone alle quali, secondo quanto riferito, sono stati falsamente promessi che avrebbero ricevuto permessi di lavoro e posti di lavoro legittimi in Canada da parte del Tresor, ma sono state invece incoraggiate a lavorare illegalmente.

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“Gli imputati trattavano i membri della classe come oggetti: controllabili, usa e getta, sostituibili e sfruttabili. Queste esperienze sono state profondamente degradanti e disumanizzanti per i membri della classe e hanno minato la loro dignità, la loro sicurezza psicologica e la loro autostima”, si legge nella richiesta di autorizzazione presentata dagli avvocati dello studio legale Trudel Johnston & Lesperance di Montreal.

“In particolare, le minacce espresse o implicite di deportazione e criminalizzazione da parte degli imputati hanno terrorizzato i membri della classe. Il loro status irregolare – una situazione orchestrata dagli imputati nonostante gli sforzi dei membri per ottenere permessi legali – rimane una profonda fonte di stress e ansia”, si legge nella richiesta.

Gli avvocati dei ricorrenti sostengono che la Tresor reclutava lavoratori provenienti da paesi di lingua spagnola, incoraggiandone alcuni a venire in Canada come visitatori. Altri erano già in Canada con un visto turistico, dicono gli avvocati.

“I membri del gruppo sono stati fraudolentemente incoraggiati a lavorare durante un ‘periodo di prova’, periodo durante il quale i membri, di fatto, non avevano un permesso di lavoro valido. Il Tresor ha assicurato ai membri del gruppo che era del tutto normale che nel frattempo iniziassero a lavorare perché era iniziato il processo normativo per ottenere il permesso”, si legge nella proposta di causa.

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Ma a pochi lavoratori verrebbe mai concesso il permesso, sostiene la causa.

Benoit Scowen, dell’Immigrant Workers Centre, ha affermato che un piccolo numero di ricorrenti ha ricevuto il permesso dopo aver lavorato per le aziende per diversi mesi. Altri, ha detto, hanno lavorato per quasi un anno senza mai ricevere un permesso.

“Ciò che i lavoratori hanno capito è che per ottenere questo permesso di lavoro, dovevano continuare a lavorare sul loro status di visitatore e che non avevano la possibilità di smettere di lavorare e aspettare che arrivasse il loro permesso di lavoro”, ha detto in un’intervista telefonica , aggiungendo che molti credevano che se fossero stati licenziati, sarebbero stati deportati.

La maggior parte dei lavoratori assunti da Tresor sono stati collocati negli impianti di produzione Newrest, dove preparavano i pasti per i voli in partenza dall’aeroporto internazionale di Montreal-Trudeau. La causa proposta sostiene che Newrest era pienamente consapevole che i lavoratori non avevano i permessi e che la stragrande maggioranza non li avrebbe mai ottenuti.

“Gli imputati hanno approfittato congiuntamente della vulnerabilità dei membri della classe e della precarietà legale che hanno creato per arricchirsi. Tutti i membri della classe sono stati defraudati, i loro diritti fondamentali sono stati violati e hanno subito gravi pregiudizi”, si legge nel ricorso.

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I lavoratori, pagati dalla Tresor, spesso ricevevano meno del salario minimo, non venivano adeguatamente retribuiti per gli straordinari e non ricevevano l’assicurazione sanitaria e sul posto di lavoro, afferma la causa.

La causa sostiene inoltre che i lavoratori non erano adeguatamente formati o equipaggiati per il lavoro fisico che dovevano svolgere e che erano costretti a lavorare in condizioni impure e pericolose.

Guillermo Montiel, presidente del Tresor, ha detto di non aver visto il documento del tribunale ma di essere “sbalordito” dalle accuse.

“Siamo un’agenzia che opera in modo completamente legale dal 2013. Non abbiamo mai offerto un lavoro a qualcuno che non avesse i permessi”, ha detto Montiel, citato nella causa.

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Newrest non ha risposto a una richiesta di commento martedì.

La causa, che non è stata ancora approvata da un giudice – un passo obbligato per tutte le azioni collettive – chiede alle società danni non specificati.

Scowen ha affermato che la clinica legale della sua organizzazione ha aiutato un numero crescente di lavoratori che si trovano ad affrontare situazioni simili da quando il governo federale ha iniziato nel 2020 a consentire alle persone con visto turistico di passare ai permessi di lavoro senza dover lasciare il paese.

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I lavoratori stranieri con permesso di lavoro chiuso – legato a un unico datore di lavoro – possono richiedere un permesso aperto di un anno se subiscono abusi. Ma le persone che non hanno alcun permesso hanno poche possibilità di ricorso quando i loro datori di lavoro li maltrattano, ha detto Scowen.

“Questa pratica crea fondamentalmente una nuova classe di lavoratori migranti che non hanno facile accesso al meccanismo di protezione esistente, e questo rende molto più facile per i datori di lavoro pretendere di più da loro, sfruttarli ulteriormente, sottopagarli, abusare psicologicamente o fisicamente”, ha detto.

Questo rapporto della Canadian Press è stato pubblicato per la prima volta il 3 ottobre 2023.

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