Barche cinesi e filippine si scontrano nella zona contesa del Mar Cinese Meridionale

Le ampie rivendicazioni territoriali della Cina nel Mar Cinese Meridionale, comprese le isole più vicine alla costa filippina, hanno aumentato le tensioni nell’area.

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Una nave della guardia costiera cinese e una nave al seguito hanno speronato una nave della guardia costiera filippina e una nave da rifornimento militare domenica al largo di una secca contesa, hanno detto funzionari filippini, in un incontro che ha aumentato i timori di un conflitto armato nel conteso Mar Cinese Meridionale.

Un alto funzionario della sicurezza filippina ha detto all’Associated Press che non ci sono stati feriti tra i membri dell’equipaggio filippino e che si stanno valutando i danni ad entrambe le navi.

Il funzionario ha affermato che i due incidenti vicino a Second Thomas Shoal, dove la Cina ha ripetutamente tentato di isolare un avamposto marino filippino, avrebbero potuto essere peggiori se le navi non fossero state in grado di manovrare rapidamente lontano dalle navi cinesi. Il funzionario ha parlato in condizione di anonimato a causa della mancanza di autorità per discutere pubblicamente la questione.

Le ampie rivendicazioni territoriali della Cina nel Mar Cinese Meridionale, comprese le isole più vicine alla costa filippina, hanno aumentato le tensioni nell’area. e portò nella mischia gli Stati Uniti, alleato di lunga data delle Filippine.

L’ambasciatore americano a Manila, MaryKay Carlson, ha scritto sulla piattaforma dei social media X che “gli Stati Uniti condannano l’ultima interruzione da parte della RPC di una missione legale di rifornimento filippina alla secca di Ayungin, mettendo a rischio la vita dei membri del servizio filippini”.

Ha usato le iniziali del nome formale della Cina, Repubblica popolare cinese, e il nome usato dalle Filippine per Second Thomas Shoal. Ha aggiunto che Washington è al fianco dei suoi alleati per aiutare a proteggere la sovranità delle Filippine e per sostenere una regione indo-pacifica libera e aperta.

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Il portavoce del Dipartimento di Stato Matthew Miller ha anche riaffermato che il Trattato di mutua difesa tra Stati Uniti e Filippine del 1951 si estendeva agli attacchi contro le forze e le navi filippine nel Mar Cinese Meridionale.

La guardia costiera cinese ha affermato che le navi filippine “hanno sconfinato” in quelle che sono state definite le acque cinesi “senza autorizzazione” nonostante i ripetuti avvertimenti radio, spingendo le sue navi a fermarle. Ha accusato le navi filippine di aver causato le collisioni.

“Il comportamento della parte filippina viola gravemente le regole internazionali per evitare collisioni in mare e minaccia la sicurezza della navigazione delle nostre navi”, ha affermato la guardia costiera cinese in una dichiarazione pubblicata sul suo sito web.

Le autorità cinesi hanno affermato che stavano fermando le navi filippine che trasportavano materiali “da costruzione illegali”.

Una task force del governo filippino che si occupa del Mar Cinese Meridionale ha affermato che le collisioni sono avvenute mentre due navi da rifornimento filippine scortate da due navi della guardia costiera filippina si stavano dirigendo a consegnare cibo e altri rifornimenti all’avamposto militare che è stato sotto blocco cinese.

Le azioni delle navi cinesi sono state “in palese violazione della Carta delle Nazioni Unite, della Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare” e delle norme internazionali che mirano a prevenire le collisioni marittime, ha affermato.

Si sono verificate frequenti collisioni mentre le navi filippine consegnavano rifornimenti ai marines e ai marinai filippini di stanza sulla secca contesa. Ma questa è stata la prima volta che funzionari filippini hanno segnalato che le loro navi sono state colpite da navi cinesi.

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In passato, i funzionari cinesi hanno minimizzato le affermazioni secondo cui le navi cinesi che facevano rispettare le rivendicazioni territoriali di Pechino erano in realtà navi paramilitari travestite da pescherecci.

Nonostante gli sforzi cinesi, una delle due imbarcazioni è riuscita a manovrare e a consegnare rifornimenti al piccolo contingente di stanza a bordo di una nave da guerra abbandonata, la BRP Sierra Madre, ha riferito la task force.

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