Cosa ha causato un’epidemia di norovirus tra i viaggiatori con lo zaino in spalla? Il CDC ha indagato: Colpi

L’ufficiale dell’EIS Arran Hamlet entra nel sito di Government Meadows per condurre un campionamento ambientale per il norovirus.

Mia Catharine Mattioli/CDC


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L’ufficiale dell’EIS Arran Hamlet entra nel sito di Government Meadows per condurre un campionamento ambientale per il norovirus.

Mia Catharine Mattioli/CDC

Lo scorso settembre, Kevin Quinn stava facendo trekking attraverso una remota regione montuosa nello stato centrale di Washington, quando ha iniziato a sentirsi male. “All’inizio pensavo fosse solo un mal di pancia”, dice, “ma quando siamo arrivati ​​al campeggio ho iniziato a vomitare, e ha cominciato a uscire anche dall’altra parte.”

Stava facendo un’escursione a nord sul Pacific Crest Trail, un viaggio di cinque mesi e 2600 miglia dal confine messicano fino al Canada che è diventato popolare negli ultimi dieci anni grazie al libro di memorie Selvaggio, di Cheryl Strayed, diventato film nel 2014.

Quinn era sul sentiero con sua figlia, che aveva lasciato il lavoro per poter fare un’escursione insieme. Dopo mesi di escursioni, si ritrovò spazzato via in un campeggio in mezzo al nulla.

“Avevo sentito parlare del norovirus per anni, ma era sempre nel contesto di ‘Oh, c’è una nave da crociera nei Caraibi'”, dice, “Non pensi che questo possa essere un problema quando sei fuori sul Pacific Crest Trail.”

Il Norovirus è un virus altamente contagioso che può causare gravi disturbi gastrointestinali per diversi giorni. È spesso associato ad ambienti chiusi e affollati come navi da crociera, strutture sanitarie e asili nido.

Ma si manifesta anche nella natura selvaggia, come nel caso di un’epidemia tra escursionisti come Quinn l’anno scorso, documentata in una recente indagine dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Chiama gli investigatori della malattia

Dopo che un flusso di escursionisti malati del Pacific Crest Trail è passato attraverso il Washington Alpine Club Lodge vicino a Snoqualmie Pass la scorsa estate, un volontario di nome Robert Henry ha chiuso il lodge in stile dormitorio e ha inviato un’e-mail alle autorità sanitarie.

“La mia preoccupazione in quel momento era quella di assicurarmi che gli escursionisti sul sentiero non peggiorassero e di assicurarmi che i volontari del Washington Alpine Club non contraessero qualunque cosa stessero portando con sé,” racconta Henry . Si è adoperato anche per avvisare gli altri escursionisti della minaccia.

Uno dei messaggi di allerta di Henry raggiunse Arran Hamlet, un detective della malattia dell’Epidemic Intelligence Service del CDC, con sede presso il Dipartimento della Salute dello Stato di Washington. Quando Amleto seppe dell’epidemia, fece un sondaggio da compilare per gli escursionisti. Ha sentito parlare di circa due dozzine di escursionisti che hanno manifestato sintomi di malattie gastrointestinali e afferma che i resoconti dei social media indicano che ce ne sono molti di più.


L’ufficiale dell’EIS, il dottor Arran Hamlet, osserva una fonte d’acqua sottoposta a test per la contaminazione ambientale di rifiuti fecali e norovirus.

Michelle Holshue

Amleto si concentrò su un tratto di sentiero di 70 miglia a sud del Lodge, da dove provenivano gli escursionisti malati. Una zona di sosta comune, apprese, era una remota capanna di tronchi nei prati, con una latrina e un ruscello utilizzato per l’acqua potabile.

Amleto e la sua squadra andarono alla capanna e testarono l’acqua del ruscello. Hanno anche tamponato i WC, le maniglie delle porte, i tavoli, le fiches del poker e tutto ciò che le persone toccavano. Mentre i campioni d’acqua sono risultati puliti, “ogni singolo [surface] Il tampone è risultato positivo per contaminazione fecale”, dice.

“Ciò non significa che possiamo vedere le feci umane sulle cose”, aggiunge, “ma ad un certo punto si è verificata una trasmissione di contaminazione fecale umana su ogni superficie della cabina che abbiamo tamponato, e anche ovunque nella latrina. ”

I risultati dell’indagine sono stati pubblicati questo mese nel Morbidity and Mortality Weekly Report del CDC. Gli investigatori hanno concluso che si è verificata un’epidemia di norovirus sul sentiero la scorsa estate che si stava diffondendo tra gli escursionisti e che “l’esposizione a superfici contaminate all’interno della cabina e… nelle latrine probabilmente ha amplificato la trasmissione”.

La trasmissione superficiale è un modo semplice in cui la malattia potrebbe diffondersi tra gli escursionisti: qualcuno infetto potrebbe contaminare le mani o i vestiti quando defeca o vomita. Possono diffondere il virus su superfici condivise toccate da altri escursionisti, come la maniglia della porta di una latrina o un utensile condiviso nel campeggio. Quegli escursionisti potrebbero toccarsi la bocca, ingerire particelle di virus e ammalarsi. Potrebbero anche contrarre il virus mangiando cibo o bevendo acqua contaminata.

Shanna Miko, infermiera epidemiologa del CDC, faceva parte della squadra sul campo dello studio Pacific Crest Trail – e non era la sua prima indagine sul norovirus nei boschi. L’anno scorso, ha rintracciato un’epidemia nel Grand Canyon, tra le persone che facevano escursioni in backcountry e facevano rafting.

“Questi sono viaggi molto ben pianificati. Per molte persone, sono irripetibili”, afferma. I viaggiatori spesso leggono libri e blog in preparazione e ricevono consigli da altri che hanno fatto il viaggio prima di loro, accumulando saggezza sul percorso: “luoghi in cui le persone si fermano spesso, o luoghi che hanno rifugi dove le persone spesso dormono”, buoni posti per prendere l’acqua. , o usare il bagno, dice.

Questi centri, che sembrano così remoti, vedono passare migliaia di persone – con diversi livelli di benessere – in una stagione. Potrebbero non lasciare tracce visibili, ma alcuni potrebbero lasciare germi, come il norovirus, che possono vivere a lungo sulle superfici ambientali, dice Miko. (Secondo il CDC, questo virus resistente può rimanere in vita sulle superfici per “giorni o settimane”.)

Il disinfettante per le mani non taglia e altri consigli per stare bene

Con il norovirus, i disinfettanti per le mani e i comuni filtri per l’acqua non funzionano. Il virus è piccolo ed “extra appiccicoso” sulla pelle, dice Miko. E bastano poche dozzine di particelle virali per far ammalare gravemente una persona.

Miko dice che ci sono modi in cui gli escursionisti possono ridurre i rischi.

Lavati sempre le mani con acqua e sapone dopo un movimento intestinale e lavale di nuovo prima di mangiare. “Il sapone è un ottimo detergente per rimuovere il virus dalle mani”, afferma. Anche se qualsiasi acqua e sapone funzioneranno, raccomanda saponi biodegradabili nei parchi nazionali protetti e nei boschi dell’entroterra per ridurre l’impatto sull’ambiente.

Assicurati di bere e cucinare con acqua buona e pulita. Presta attenzione alla provenienza dell’acqua e trattala adeguatamente. “Bollire per almeno tre minuti è il modo migliore per uccidere tutto ciò che normalmente incontri”, dice Miko. E nota: la maggior parte dei filtri per l’acqua sono efficaci nel rimuovere batteri e parassiti comuni, ma non sono efficaci quando si tratta di norovirus. Dovrai applicare un trattamento chimico o un trattamento con luce UV per uccidere il virus. (Ecco la ripartizione del CDC su cosa funziona per quali agenti patogeni.)

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Se ti ammali, riparati sul posto, se puoi. Questo è per la tua sicurezza e per quella degli altri, “quindi non stai seminando particelle di norovirus lungo il percorso mettendo a rischio gli altri”, dice Miko. Questo non è il momento di cercare di andare avanti ma di riposarsi e idratarsi. “Se possibile, cerca di tenere la tua defecazione lontana dalla pista e di seppellirla, e non preparare il cibo da nessuna parte vicino a dove stai usando il bagno o vomiti”, dice.

Il peggiore dei sintomi di solito passa in due o tre giorni, anche se “puoi ancora diffondere il norovirus dopo che ti senti meglio”, dice Miko. Si consiglia di attendere almeno due giorni dopo la risoluzione dei sintomi prima di continuare.

Il norovirus è stata l’ultima goccia

Kevin Quinn pensa di aver preso il norovirus perché ha infranto la sua stessa regola. “Ci è stato detto di non bere dall’acqua stagnante, e l’ho fatto una volta”, dice. Era un anno secco e i ruscelli nella sezione che stava percorrendo si erano esauriti.

Kevin Quinn ha deciso di fare un’escursione sul Pacific Crest Trail con sua figlia Katie, che aveva lasciato il lavoro per poter fare un’escursione insieme. Il Norovirus ha fatto deragliare i loro piani.

Kevin Quinn


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Kevin Quinn

Aveva sete, era davvero stanco e, mentre filtrava l’acqua, saltava il trattamento chimico aggiuntivo. Ben presto capì di aver commesso un errore. “Ero completamente debilitato. Non avevo l’energia per montare la tenda”, ricorda, “Tutto quello che facevo era, tipo, ogni 15 minuti, andare nel bosco e vomitare o avere la diarrea.”

Dopo una notte trascorsa molto male, Quinn e sua figlia fecero un lungo e lento cammino fuori dal bosco. “Non abbiamo mai percorso l’intero percorso”, dice, “abbiamo semplicemente deciso di farla finita”.

All’inizio dell’estate, ha contratto il COVID, che ha fatto deragliare i suoi piani per un mese. Più avanti c’erano incendi e chiusure di sentieri. Per Quinn, prendere il norovirus è stata l’ultima goccia.

Un anno dopo, si rammarica ancora di non aver dedicato del tempo a trattare adeguatamente l’acqua.

Agli altri escursionisti – dice: fate attenzione alla segnaletica, lavatevi le mani e assicuratevi che l’acqua sia pulita. Secondo la sua esperienza, non vale la pena rischiare.

La storia è stata modificata per il web da Carmel Wroth e per la televisione da Scott Hensley.

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