I battisti del sud espellono la chiesa mentre il pastore difende la faccia nera, caricature dei nativi: NPR

FILE – I delegati tengono le loro schede elettorali alla Southern Baptist Convention di New Orleans il 13 giugno 2023. Martedì 19 settembre 2023, i leader battisti del sud hanno estromesso una chiesa dell’Oklahoma il cui pastore ha difeso la sua esibizione con la faccia nera in un evento della chiesa e la sua imitazione di una donna nativa americana in un altro.

Scott Clause/The Daily Advertiser tramite AP


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FILE – I delegati tengono le loro schede elettorali alla Southern Baptist Convention di New Orleans il 13 giugno 2023. Martedì 19 settembre 2023, i leader battisti del sud hanno estromesso una chiesa dell’Oklahoma il cui pastore ha difeso la sua esibizione con la faccia nera in un evento della chiesa e la sua imitazione di una donna nativa americana in un altro.

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La Southern Baptist Convention ha estromesso una chiesa dell’Oklahoma il cui pastore ha difeso la sua esibizione con la faccia nera in un evento della chiesa e la sua imitazione di una donna nativa americana in un altro.

Il Comitato Esecutivo della più grande denominazione protestante della nazione ha votato martedì che la chiesa battista Matoaka di Ochelata “sia considerata non in cooperazione amichevole con la convenzione” – la terminologia ufficiale per un’espulsione.

Il pastore della chiesa, Sherman Jaquess, si è vestito con la faccia nera per un evento di San Valentino in chiesa del 2017, in cui ha affermato di impersonare il defunto cantante soul Ray Charles. Jaquess indossava un trucco facciale scuro, una grande parrucca afro e occhiali scuri e sorrideva ampiamente mentre cantava un duetto. Si può sentire qualcuno tra il pubblico ridere durante il video dello spettacolo.

Il video è stato portato alla luce all’inizio di quest’anno da un attivista della comunità di Tulsa, Marq Lewis.

È emersa anche un’altra foto di Facebook, pubblicata dall’Examiner-Enterprise di Bartlesville, che mostra Jaquess vestito da donna nativa americana durante una serata “Cowboys and Indians” in un campo della chiesa. La foto mostra un uomo vestito da cowboy, che tiene per scherzo una pistola apparentemente falsa a Jaquess mentre un ragazzo vestito da cowboy è in bilico con i pugni alzati accanto a lui.

In un post su Facebook all’inizio di quest’anno, Lewis ha scritto: “Non ha solo imitato Ray Charles, ha distorto le caratteristiche e la cultura degli afroamericani e anche degli indigeni americani con la sua caricatura offensiva di Pocahontas. Sta promuovendo l’odio che vede gli afroamericani e gli Gli indigeni americani non solo sono diversi ma addirittura inferiori a “.

Jaquess non ha risposto immediatamente ad una richiesta di commento inviata via e-mail.

Lewis ha elogiato l’azione del Comitato Esecutivo.

“Per lui (Jaquess) non scusarsi, e raddoppiare, per me ho sentito che questo è un pastore che aveva bisogno di essere smascherato”, ha detto Lewis in un’intervista. “Sono grato che l’organizzazione Southern Baptist abbia detto: ‘Non vogliamo avere niente a che fare con tutto questo.'”

Le esibizioni di Blackface risalgono agli spettacoli di menestrelli del 1800, in cui gli artisti oscuravano i loro volti per creare caricature bigotte dei neri.

Jaquess ha difeso le sue azioni quando sono venute alla luce, dicendo che stava rendendo omaggio a Ray Charles e che non “ha un osso razzista nel mio corpo”, secondo l’Examiner-Enterprise.

Jaquess, che ha condotto una campagna contro gli spettacoli drag pubblici, ha detto in un sermone pubblicato su Facebook che il suo “vestirsi come Pocahontas” non era uno spettacolo drag perché non era sessuale. Gli artisti drag sono generalmente descritti come intrattenitori che si vestono e agiscono come un genere diverso.

Nel sermone, Jaquess ha detto che ha “sangue Cherokee in me ma mi sono truccato un po’ di marrone… Stavo cercando di sembrare una donna nativa americana”. Nel sermone ha riconosciuto che diverse persone stavano lasciando la chiesa in mezzo alla controversia.

Dato che le chiese battiste del sud sono indipendenti, la convenzione non può dire a una chiesa cosa fare o chi avere come pastore, ma può estromettere una chiesa dai suoi membri.

Negli ultimi anni la denominazione conservatrice ha espulso le chiese per vari motivi, tra cui soprattutto la Saddleback Church, la megachiesa californiana estromessa all’inizio di quest’anno per avere donne pastore. La costituzione della SBC afferma che una chiesa può essere considerata in cooperazione amichevole solo se, tra le altre cose, “non agisce per affermare, approvare o sostenere comportamenti discriminatori sulla base dell’etnia”.

Qualsiasi chiesa ha il diritto di ricorrere in appello contro il suo licenziamento all’assemblea annuale plenaria della SBC. All’incontro annuale di quest’anno, i delegati hanno ratificato a stragrande maggioranza l’estromissione di Saddleback e di altre due chiese da parte del comitato.

Nel 2018 e nel 2022, il Comitato Esecutivo ha estromesso una chiesa della Georgia e una congregazione del New Jersey a causa delle preoccupazioni per presunti comportamenti discriminatori.

Altre ragioni per l’estromissione includono l’incapacità di affrontare gli abusi sessuali e di agire per “appoggiare il comportamento omosessuale”.

Separatamente, il comitato ha dovuto affrontare la sua terza battuta d’arresto a livello di leadership nel giro di pochi mesi, quando la prevista nomina di un presidente ad interim è fallita.

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Il pastore in pensione del Kentucky Dan Summerlin, che era stato raccomandato dagli ufficiali del comitato, ha ritirato la sua candidatura, dicendo martedì che non avrebbe avuto tempo per il lavoro mentre si prendeva cura di sua moglie durante il trattamento del cancro.

Il comitato si è riunito per la prima volta da quando il suo presidente ad interim, il pastore del Tennessee Willie McLaurin, si è dimesso in agosto dopo che è emerso che aveva falsificato le sue credenziali educative sul suo curriculum. McLaurin era stato il principale candidato a diventare presidente permanente dopo che il comitato non era riuscito ad approvare la nomina del suo ex presidente, Jared Wellman, a presidente a maggio.

Martedì la commissione ha affermato in una dichiarazione che, sulla base di un’indagine interna, ha concluso che “McLaurin è coinvolto in frodi sia accademiche che professionali”. Ma ha affermato che non è stata trovata alcuna prova “di illeciti o danni finanziari diretti al Comitato Esecutivo”. Non ha elaborato.

“Sebbene il Comitato Esecutivo riconosca il danno collaterale, reputazionale e l’impatto finanziario indiretto derivante dalle false dichiarazioni di McLaurin, il Comitato Esecutivo non prevede di procedere con alcuna azione legale contro McLaurin in questo momento”, ha affermato.

Jonathan Howe, che in qualità di vicepresidente ricopriva il ruolo ad interim, continuerà a svolgere tale ruolo, secondo il comitato.

Il lavoro dell’amministratore delegato consiste nel condurre le attività quotidiane del comitato, che agisce per conto della convenzione quando la sua riunione annuale non è in sessione. Il precedente presidente permanente, Ronnie Floyd, si è dimesso in mezzo alle turbolenze per la gestione da parte del Comitato Esecutivo di un’indagine di terzi su come il comitato ha affrontato le denunce di abusi sessuali.

In un contesto di ristrettezze finanziarie, il comitato ha recentemente tagliato cinque posizioni di personale a tempo pieno e due posizioni di appaltatore.

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