L’Asia si trova ad affrontare una delle peggiori prospettive economiche degli ultimi mezzo secolo, avverte la Banca Mondiale

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La Banca Mondiale ha tagliato le sue previsioni per la crescita della Cina il prossimo anno e ha avvertito che le economie in via di sviluppo dell’Asia orientale sono destinate a espandersi a uno dei tassi più bassi degli ultimi cinquant’anni, poiché il protezionismo statunitense e l’aumento dei livelli di debito rappresentano un freno economico.

Le previsioni più fosche della banca per il 2024 sottolineano la crescente preoccupazione per il rallentamento della Cina e per come si riverserà in Asia. I politici cinesi hanno già fissato uno degli obiettivi di crescita più bassi degli ultimi decenni per il 2023, pari a circa il 5%.

Citando una serie di indicatori deboli per la seconda economia più grande del mondo, la Banca Mondiale ha dichiarato di aspettarsi che la produzione economica cinese crescerà del 4,4% nel 2024, in calo rispetto al 4,8% previsto ad aprile.

Ha inoltre declassato le sue previsioni per il 2024 relative alla crescita del prodotto interno lordo per le economie in via di sviluppo dell’Asia orientale e del Pacifico, che comprende la Cina, al 4,5%, da una previsione di aprile del 4,8% e inferiore al tasso del 5% previsto quest’anno.

Le proiezioni mostrano che la regione, uno dei principali motori di crescita del mondo, è destinata a registrare il ritmo di crescita più lento dalla fine degli anni ’60, escludendo eventi straordinari come la pandemia di coronavirus, la crisi finanziaria asiatica e lo shock petrolifero globale degli anni ’70.

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Gli economisti si aspettavano che la ripresa della Cina dai rigidi controlli pandemici sarebbe stata “più sostenuta e più significativa di quanto si sia rivelata”, ha affermato Aaditya Mattoo, capo economista della Banca Mondiale per l’Asia orientale e il Pacifico.

La banca ha sottolineato che le vendite al dettaglio cinesi sono crollate al di sotto dei livelli pre-pandemici, i prezzi delle case stagnanti, l’aumento del debito delle famiglie e il rallentamento degli investimenti nel settore privato.

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Mattoo ha avvertito che il rallentamento della crescita persisterà a meno che i governi, compreso quello cinese, non intraprendano riforme “più profonde” nel settore dei servizi. Ma la transizione da una crescita basata sul settore immobiliare e sugli investimenti ha rappresentato una sfida per molte economie asiatiche in via di sviluppo.

“In una regione che ha davvero prosperato grazie al commercio e agli investimenti nel settore manifatturiero. . . la prossima grande chiave per la crescita verrà dalla riforma dei settori dei servizi per sfruttare la rivoluzione digitale”, ha affermato.

L’indebolimento della domanda globale sta avendo il suo prezzo. Le esportazioni di beni sono diminuite di oltre il 20% in Indonesia e Malesia, e di oltre il 10% in Cina e Vietnam rispetto al secondo trimestre del 2022. L’aumento del debito delle famiglie, delle imprese e del governo ha ulteriormente intaccato le prospettive di crescita.

Il peggioramento delle previsioni riflette anche il fatto che gran parte della regione – non solo la Cina – sta iniziando a essere colpita dalle nuove politiche industriali e commerciali statunitensi previste dall’Inflation Reduction Act e dal Chips and Science Act.

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Per anni, le tensioni commerciali tra Stati Uniti e Cina e le tariffe imposte a Pechino da Washington hanno favorito il sud-est asiatico, spingendo la domanda di importazioni verso altri paesi della regione, in particolare il Vietnam.

Ma l’introduzione delle leggi IRA e Chips nel 2022 – politiche progettate per rilanciare la produzione statunitense e ridurre la dipendenza americana dalla Cina – ha colpito i paesi del sud-est asiatico. Le loro esportazioni dei prodotti interessati verso gli Stati Uniti sono diminuite.

“L’intera regione ha beneficiato perversamente delle tensioni commerciali tra Stati Uniti e Cina in termini di [trade] la deviazione ora sta subendo una deviazione commerciale”, ha detto Mattoo.

Secondo la Banca Mondiale, le esportazioni di elettronica e macchinari dalla Cina e dai paesi del sud-est asiatico, tra cui Indonesia, Vietnam, Filippine, Malesia e Tailandia, sono diminuite dopo l’entrata in vigore delle politiche protezionistiche del presidente Joe Biden.

In confronto, il commercio statunitense con paesi tra cui Canada e Messico, che a differenza della Cina e del Sud-est asiatico sono esenti dai requisiti di contenuto locale associati ai sussidi statunitensi, non è diminuito.

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“Il trattamento previsto da queste disposizioni è discriminatorio nei confronti dei paesi che non sono esenti dai requisiti di contenuto locale”, ha affermato Mattoo.

I dati della Banca Mondiale tengono conto di una riduzione della domanda dovuta al rallentamento generale della crescita globale che sta colpendo tutti i paesi.

I paesi del sud-est asiatico preoccupati si stanno affrettando a reagire. Le imprese indonesiane hanno criticato l’“ingiusta” esclusione dei minerali essenziali del paese da un enorme pacchetto di sussidi statunitensi per la tecnologia verde.

L’Indonesia detiene le maggiori riserve mondiali di nichel, fondamentale per la produzione delle batterie dei veicoli elettrici. Giakarta sta cercando di negoziare una disposizione che renderebbe le sue esportazioni di minerali ammissibili a un trattamento simile verso Canada o Messico.

Gruppi di lobby imprenditoriali in Vietnam hanno sostenuto in modo simile che gli Stati Uniti dovrebbero estendere i benefici del credito d’imposta sui veicoli elettrici ad Hanoi, soprattutto dopo che i due paesi hanno formalmente rinnovato i loro legami questo mese. Gli Stati Uniti sono il mercato più grande del Vietnam, ma le spedizioni sono diminuite del 19,1% da gennaio ad agosto di quest’anno, rispetto a un aumento del 13,6% nel 2022.

Reporting aggiuntivo di Andy Lin a Hong Kong

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