Le relazioni USA-Venezuela sono a un punto critico: gli investitori scommettono su una possibile riduzione delle sanzioni

Le obbligazioni della nazione sudamericana del Venezuela stanno aumentando di valore mentre circolano voci su un possibile riavvicinamento tra Washington e Caracas. Gli Stati Uniti hanno mostrato la volontà di muoversi, ma il presidente Nicolás Maduro farà delle concessioni prima delle elezioni del prossimo anno?

Gli investitori stanno reagendo positivamente alle speculazioni secondo cui gli Stati Uniti stanno pianificando di allentare le sanzioni sull’industria petrolifera venezuelana.

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All’inizio di settembre le obbligazioni venivano scambiate tra 10 e 11 centesimi per un dollaro, in rialzo da 8 a 9 centesimi.

Il consigliere per la sicurezza nazionale del presidente Joe Biden, Jake Sullivan, ha affrontato le previsioni sull’allentamento delle sanzioni, confermando che Washington è “pronta a impegnarsi in discussioni […] in cambio di passi concreti”, in particolare elezioni libere ed eque in Venezuela.

Numerose sanzioni statunitensi sulla nazione sudamericana risalgono a oltre un decennio fa, ma l’amministrazione Trump le ha ampliate tra il 2017 e il 2019 come parte di una strategia di “massima pressione” contro il presidente autoritario Nicolás Maduro.

Molte nazioni occidentali contestano la legittimità delle elezioni presidenziali venezuelane del 2018 e rifiutano di riconoscerne il leader.

Nel tentativo di rovesciare Maduro, Washington ha congelato le attività estere venezuelane, ha bandito il petrolio dal paese e ha vietato ai cittadini e alle società statunitensi di commerciare con la compagnia energetica statale PDVSA.

Un risultato inaspettato e alleanze mutevoli

Nel tentativo di estromettere Maduro, l’amministrazione Trump sosteneva anche il candidato sostitutivo Juan Guaidó, l’allora leader dell’opposizione venezuelana, al governo ad interim.

Eppure, nonostante questo sostegno straniero, il parlamento venezuelano ha votato per sciogliere il governo di Guaidó alla fine del 2022, ponendo di fatto fine al suo mandato.

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“Le sanzioni statunitensi avevano l’obiettivo di esercitare ulteriore pressione sul governo di Nicolas Maduro per assicurare un cambiamento di governo”, ha affermato Amir Richani, analista energetico e geopolitico presso Industrial Info Resources. “Ora, ciò non si è concretizzato. Invece, Maduro ha invece consolidato la sua posizione al potere”.

Le sanzioni hanno inoltre spinto ulteriormente il Venezuela verso Russia, Cina e Iran, indebolendo l’influenza occidentale nel paese.

La settimana scorsa, la Cina ha annunciato che stava rafforzando i suoi rapporti diplomatici con il Venezuela, e anche Maduro lo sta facendo campagna per aderire ai BRICSun’alleanza tra Brasile, Russia, India, Cina e Sud Africa.

Quindi, considerati i fallimenti della strategia della “massima pressione”, sembra che Washington stia attenuando la propria posizione.

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L’anno scorso, il colosso energetico Chevron ha ricevuto il via libera per espandere le operazioni in Venezuela, e a gennaio gli Stati Uniti hanno concesso una licenza a Trinidad e Tobago per sviluppare un importante giacimento di gas nelle acque venezuelane.

È probabile che l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia abbia parzialmente motivato queste concessioni statunitensi, poiché l’utilizzo del carburante come arma da parte del presidente Vladimir Putin ha sottolineato l’importanza della sicurezza energetica.

Putin ha tagliato le forniture di gas all’Europa lo scorso inverno nel tentativo di paralizzare le nazioni avversarie, costringendole L’UE diversifica rapidamente le sue fonti di potere.

Ma anche se la questione energetica resta una preoccupazione globale, Richani spiega che la revoca delle sanzioni al Venezuela non avrà un effetto sostanziale e immediato sul mercato petrolifero.

“Nel breve o medio termine, il Venezuela non può offrire un impulso significativo alla produzione di petrolio o ai barili di petrolio sul mercato”, ha affermato. “Nel lungo termine, la revoca delle sanzioni potrebbe migliorare la sicurezza energetica degli Stati Uniti […] Ma ancora una volta, questo deve andare di pari passo con investimenti considerevoli perché l’industria energetica del Venezuela non è adeguata per tornare ai livelli di produzione precedenti”.

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Maduro valuta le sue opzioni

La possibilità che le sanzioni vengano revocate dipende fortemente anche dalla volontà di Maduro di collaborare con l’amministrazione Biden.

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Da un lato, l’allentamento delle sanzioni potrebbe fornire la spinta tanto necessaria all’economia venezuelana, il che potrebbe aiutare Maduro nelle elezioni presidenziali del prossimo anno.

Tuttavia, con un’inflazione intorno al 400%, sarà difficile per il presidente in carica rimanere al potere anche se l’economia migliora leggermente. Ciò significa che difficilmente Maduro accetterà richieste che indeboliranno ulteriormente la sua posizione.

Francisco J Monaldi, ricercatore di Politica Energetica dell’America Latina presso il Baker Institute della Rice University, ha dichiarato: “Penso che Maduro sia molto cauto nel fare concessioni di cui potrebbe pentirsi e che lo metterebbero in una posizione difficile, perché non si sente che ne ha bisogno.”

Washington spera che Maduro adotti misure più concrete per sostenere il processo democratico, ma il capo del congresso del Venezuela ha recentemente respinto una proposta che prevedesse che gli osservatori dell’UE monitorassero le elezioni del 2024.

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Il governo di Maduro ha anche tentato di soffocare la concorrenza politica vietando alla candidata dell’opposizione María Corina Machado di ricoprire cariche pubbliche.

Anche se sembra quindi che il Venezuela si stia muovendo nella direzione sbagliata, Monaldi sostiene che Washington ha ancora qualche asso nella manica.

“Gli Stati Uniti sanno che Maduro ora è allineato con Iran, Russia e Cina, ma Maduro è in una situazione difficile perché alcuni di questi alleati non sono in grado di aiutarlo come vuole, o non sono disposti”, ha detto.

La Russia è attualmente impantanata nella guerra in Ucraina, e alcuni commentatori affermano che la Cina è sempre più riluttante a iniettare denaro in Venezuela a causa dei precedenti di default del paese sul suo debito.

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Reuters ha recentemente stimato che la nazione sudamericana deve alla Cina oltre 10 miliardi di dollari (9,4 miliardi di euro).

In questo contesto, sembra logico che il Venezuela mantenga i legami con una serie di attori globali, ma non è ancora chiaro quanto Maduro sia disposto a sacrificare.

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