Daniel Křetínský è vicino all’accordo per vendere la partecipazione di Le Monde a Xavier Niel

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Il miliardario francese Xavier Niel è vicino a un accordo per rilevare il magnate ceco dell’energia Daniel Křetínský dalla sua partecipazione in Le Monde, in una mossa che farà avanzare il piano di lunga data di Niel di mettere la proprietà del giornale in una fondazione per proteggerne il futuro.

L’accordo da circa 50 milioni di euro è stato concordato privatamente il mese scorso e dovrebbe essere annunciato la prossima settimana una volta definiti i dettagli, secondo persone vicine alla questione. Anche un comitato interno che rappresenta il personale del quotidiano di sinistra deve essere informato come previsto dalla legge francese.

Křetínský riuscirà ampiamente a pareggiare il suo investimento iniziale effettuato nel 2018, diceva la gente.

La transazione rafforzerà la partecipazione di Niel e lo porterà un passo avanti verso l’obiettivo che si era prefissato nel 2021 di trasferire una quota di maggioranza in una fondazione per garantire l’indipendenza di Le Monde e prevenire acquisizioni.

Ciò consentirà inoltre l’uscita di Křetínský, che ha intrapreso una serie di acquisizioni in Francia con investimenti nel rivenditore di prodotti alimentari Casino, nel venditore di elettronica Fnac-Darty e nell’editore di libri Editis. Il miliardario ceco ha anche partecipato all’asta per il proprietario del quotidiano britannico Telegraph e della rivista Spectator, ha rivelato la settimana scorsa il Financial Times.

Fondato nel 1944 su richiesta di Charles de Gaulle dopo la liberazione di Parigi, Le Monde si è affermato come il più grande quotidiano nazionale francese con circa 480.000 abbonati. Per decenni è stata di proprietà dei suoi giornalisti e del suo staff, ma nel 2010 ha dovuto affrontare gravi problemi finanziari e ha cercato il salvataggio da parte di investitori esterni.

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Un trio composto dal miliardario delle telecomunicazioni Niel, dall’uomo d’affari Pierre Bergé (che nel frattempo è morto) e dal banchiere d’investimento Matthieu Pigasse è intervenuto e ha ricapitalizzato l’attività. Per garantire che la redazione rimanesse libera da interferenze, hanno deciso di creare un “polo di indipendenza”, ovvero un gruppo che rappresenti i giornalisti, lo staff e i lettori di Le Monde, che insieme possiedono il 25,4% del gruppo.

Il sostegno del trio ha contribuito a espandere la redazione e ad accelerare la crescita degli abbonamenti digitali. I ricavi annuali si aggirano intorno ai 300 milioni di euro dal 2018, escludendo un calo a causa della pandemia nel 2020, ma l’anno scorso i profitti sono scesi a 10 milioni di euro a causa dell’inflazione e dei costi della carta.

Il coinvolgimento di Křetínský con Le Monde è iniziato nel 2018 quando ha inaspettatamente rilevato la metà delle azioni di Pigasse per circa 50 milioni di euro. L’investimento ha suscitato proteste da parte di redattori e giornalisti, che hanno criticato il background di Křetínský in compagnie di carbone altamente inquinanti e hanno sostenuto che avrebbe potuto cercare influenza con la proprietà di un giornale.

Prima della prevista uscita del magnate ceco, circa il 72,5% dell’azienda era di proprietà di Niel, Křetínský, degli eredi di Bergé e del gruppo mediatico spagnolo Prisa, mentre Pigasse deteneva una piccola quota residua.

I portavoce di Křetínský e Niel hanno rifiutato di commentare l’accordo.

In un’intervista al FT il mese scorso, Křetínský ha parlato delle turbolenze che circondano il suo arrivo a Le Monde.

“Siamo entrati in una porta che pensavamo fosse aperta e tutti sapevano che saremmo entrati e poi abbiamo scoperto che avevamo invaso la stanza senza informare le persone”, ha detto. “Quando lo fai semplicemente, in quel preciso momento, sai che ti andrà contro. La reazione negativa è stata assolutamente naturale”.

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Ha aggiunto: “Ciò ha portato a questa situazione. . . che ora penso sia stato corretto.

In Francia, Křetínský ha assunto il dirigente dei media Denis Olivennes e altri per migliorare la sua immagine e gettare le basi per ulteriori transazioni. Prima del suo investimento in Le Monde, Křetínský aveva già acquistato alcune piccole attività di riviste dal gruppo mediatico Lagardère, tra cui il settimanale politico Marianne e la testata femminile Elle.

Ora è pronto a espandersi nell’editoria francese con l’imminente acquisizione di Editis, che Vivendi deve vendere come condizione per l’acquisizione di Lagardère.

Křetínský detiene anche una quota del 5% nella più grande emittente televisiva privata francese, TF1.

Secondo i banchieri, è considerato un possibile offerente per il canale di notizie 24 ore su 24 BFMTV, che il gruppo di telecomunicazioni Altice sta cercando di vendere per ridurre i suoi pesanti debiti.

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