Il capo di Microsoft afferma che gli accordi predefiniti di Google rendono la scelta di ricerca “falsa”

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L’amministratore delegato di Microsoft Satya Nadella ha definito “falsa” l’idea che gli utenti abbiano scelta nella ricerca su Internet a causa dei contratti che rendono Google il motore di ricerca predefinito sui dispositivi mobili.

Durante la sua testimonianza in un processo antitrust che ha contrapposto Google al Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, Nadella lunedì ha preso di mira gli accordi che il caso del governo americano sta mettendo in discussione. Washington accusa Google di preservare la posizione dominante nella ricerca su Internet pagando più di 10 miliardi di dollari all’anno per assicurarsi che sia il motore di ricerca predefinito su telefoni cellulari e computer.

L’azienda ha negato ogni addebito, sostenendo che sta affrontando una dura concorrenza e che la sua quota di mercato è dovuta alla forza del suo prodotto.

“I default sono l’elemento chiave in cui si verificano gli effetti di rete nei prodotti digitali”, ha detto Nadella nella sua testimonianza, che arriva mentre il processo a Washington entra nella sua quarta settimana. “Gli utenti possono amare, amare, amare un prodotto, ma non cambieranno le impostazioni predefinite.”

“L’intera nozione secondo cui gli utenti hanno la possibilità di scegliere. . . è completamente falso. Le impostazioni predefinite sono l’unica cosa che conta in termini di cambiamento del comportamento di ricerca”, ha aggiunto. “Ti alzi la mattina, ti lavi i denti e cerchi su Google. L’unico modo per cambiare è modificare le impostazioni predefinite”.

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Microsoft viene presentata nel processo come il gruppo Big Tech più importante che cerca di spezzare la presa di Google sul mercato della ricerca su Internet attraverso il suo motore Bing.

Nadella ha anche parlato dell’accordo di Google con Apple, che rende il suo motore di ricerca predefinito nel browser Safari di Apple. Tale accordo è emerso come un aspetto centrale del caso del governo.

Nadella ha detto di aver “concentrato ogni anno” del suo mandato come amministratore delegato “per vedere se Apple sarebbe stata aperta” a un accordo di default con Bing, che sarebbe “un passo avanti” per Microsoft.

Un pubblico ministero federale ha chiesto a Nadella quanto Microsoft fosse disposta a pagare per spodestare Google come motore di ricerca predefinito di Apple. Ha affermato che il costo per Microsoft potrebbe raggiungere quasi 15 miliardi di dollari all’anno, più eventuali spese aggiuntive.

Google ha sostenuto che è facile per gli utenti modificare le impostazioni predefinite. John Schmidtlein, un avvocato che rappresenta Google, lunedì ha suggerito durante il controinterrogatorio di Nadella che Microsoft non aveva investito abbastanza nello sviluppo della propria attività di ricerca, nonostante avesse le risorse finanziarie per farlo. Nadella ha affermato che mentre era responsabile della ricerca presso Microsoft, aveva cercato maggiori investimenti ma in generale si sentiva “ben supportato e ben finanziato”.

Schmidtlein ha inoltre sostenuto che gli accordi di distribuzione stipulati da Microsoft in passato “non sono riusciti a raggiungere la scala di Bing perché gli utenti preferivano Google e la grande maggioranza degli utenti. . . cercato su Google invece che su Bing”.

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Il giudice Amit Mehta, che sta esaminando il caso, ha chiesto a Nadella di commentare se l’intelligenza artificiale potrebbe aiutare a sostenere il “delta” tra Google e Bing. Microsoft ha investito più di 13 miliardi di dollari in OpenAI, lo sviluppatore dietro il chatbot ChatGPT, ha confermato Nadella.

Ma Nadella ha affermato che il “circolo vizioso” della ricerca dominata da Google “potrebbe diventare ancora più vizioso” se gli accordi di default venissero rafforzati. Potrebbero esserci nuovi modi “per rinchiudere ciò che alimenta il potere di”. [large language models]il che è contento”, ha detto.

Gli LLM sono alla base dell’intelligenza artificiale generativa, la tecnologia alla base di strumenti come ChatGPT.

Il caso, che si sta svolgendo presso la corte federale di Washington DC, ha portato al processo di monopolio di più alto profilo da quando il DoJ ha accusato Microsoft negli anni ’90 di cercare di annientare l’allora pionieristico browser web Netscape con il suo dominio su Windows. Un giudice ha ordinato lo scioglimento di Microsoft, ma la sentenza è stata infine annullata in appello.

Il caso è stato inizialmente sottoposto all’amministrazione Donald Trump e successivamente ereditato da Jonathan Kanter, ora capo dell’unità antitrust del DoJ. Rappresenta un grande test per la posizione antitrust più dura adottata da Kanter, nominato dal presidente Joe Biden nel tentativo di reprimere l’eccessivo potere aziendale. In precedenza ha paragonato la tecnologia al “nuovo petrolio” nell’economia statunitense.

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