Il Texas giustizia l’uomo che ha messo in dubbio le prove del furto d’auto mortale di una donna anziana: NPR

Questa foto fornita dal Dipartimento di giustizia penale del Texas mostra Jedidiah Murphy.

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Questa foto fornita dal Dipartimento di giustizia penale del Texas mostra Jedidiah Murphy.

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HUNTSVILLE, Texas – Un uomo del Texas che ha messo in discussione senza successo la sicurezza dei farmaci statali per l’iniezione letale e ha sollevato dubbi sulle prove utilizzate per convincere una giuria a condannarlo a morte per aver ucciso una donna anziana decenni fa è stato giustiziato martedì scorso.

Jedidiah Murphy, 48 anni, è stato dichiarato morto dopo un’iniezione nel penitenziario statale di Huntsville per la sparatoria mortale dell’ottobre 2000 dell’ottantenne Bertie Lee Cunningham del sobborgo di Garland a Dallas. Cunningham è stato ucciso durante un furto d’auto.

“Alla famiglia della vittima, mi scuso sinceramente per tutto questo”, ha detto Murphy mentre era legato a una barella nella camera della morte in Texas e dopo che un pastore cristiano, con la mano destra sul petto di Murphy, aveva pregato per la famiglia della vittima, la famiglia di Murphy. e gli amici e il detenuto.

“Spero che questo ti aiuti, se possibile, a darti una conclusione”, ha detto Murphy.

Ha poi iniziato una lunga recitazione del Salmo 34, che si è conclusa con: «Il Signore riscatta l’anima dei suoi servi, e nessuno di quelli che confidano in lui sarà condannato».

Dopo aver detto al direttore che era pronto, Murphy ha girato la testa verso un’amica che guardava attraverso una finestra a pochi metri da lui, dicendole: “Dio vi benedica tutti. Va bene. Dì ai miei bambini che li amo”.

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Poi gridò: “Bella è mia moglie!”

Quando la dose letale di pentobarbital ebbe effetto, fece due respiri appena percettibili e sembrò addormentarsi. Il pastore stava sopra di lui, con la mano sinistra sul cuore di Murphy, finché un medico non entrò nella stanza circa 20 minuti dopo per esaminare Murphy e pronunciare lui morì alle 22:15, 25 minuti dopo l’inizio della droga.

L’esecuzione è avvenuta poche ore dopo che la Corte Suprema degli Stati Uniti aveva annullato un’ordinanza che aveva ritardato l’esecuzione della condanna a morte. Martedì scorso l’alta corte ha anche respinto un’altra richiesta di sospendere l’esecuzione di Murphy sostenendo che i farmaci che gli erano stati iniettati erano stati esposti a calore e fumo estremi durante un recente incendio, rendendoli pericolosi e lasciandolo a rischio di dolore e sofferenza.

Lunedì la quinta Corte d’Appello degli Stati Uniti aveva confermato l’ordine di un giudice federale della settimana scorsa di ritardare l’esecuzione dopo che gli avvocati di Murphy avevano intentato una causa chiedendo il test del DNA sulle prove presentate al processo del 2001.

Ma l’ufficio del procuratore generale dello stato ha fatto appello alla decisione del 5° Circuito, con la Corte Suprema che si è pronunciata a favore del Texas.

Nei loro documenti, gli avvocati di Murphy avevano messo in dubbio le prove di due rapine e di un rapimento utilizzate dai pubblici ministeri per persuadere i giurati durante la fase penale del processo che Murphy sarebbe stato un pericolo futuro: una constatazione legale necessaria per garantire una condanna a morte in Texas.

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Murphy ha ammesso di aver ucciso Cunningham ma aveva a lungo negato di aver commesso rapine o rapimenti. I suoi avvocati hanno sostenuto che questi crimini erano la prova più forte che i pubblici ministeri avevano per dimostrare che Murphy avrebbe rappresentato una minaccia continua, ma che le prove che lo collegavano ai crimini erano problematiche, inclusa una discutibile identificazione di Murphy da parte di una delle vittime.

I pubblici ministeri si erano opposti al test del DNA, affermando che la legge statale consente solo test post-condanna di prove relative alla colpevolezza o all’innocenza e non alla sentenza dell’imputato. Hanno anche definito “manipolativa” la richiesta di sospensione di Murphy e affermano che avrebbe dovuto essere presentata anni fa.

“Un detenuto della capitale che aspetta fino all’undicesima ora per sollevare richieste a lungo disponibili non dovrebbe lamentarsi di aver bisogno di più tempo per portarle in tribunale”, ha scritto l’ufficio del procuratore generale nella sua petizione all’Alta Corte.

I pubblici ministeri hanno affermato che lo stato ha presentato “altre prove significative” per dimostrare che Murphy rappresentava un pericolo futuro.

Nel sostenere la sospensione dell’esecuzione, la quinta corte d’appello degli Stati Uniti aveva affermato che un altro caso presentato da un altro detenuto del braccio della morte del Texas sollevava questioni simili ed era meglio attendere una sentenza in quel caso.

Murphy aveva espresso a lungo rimorso per aver ucciso Cunningham.

“Mi sveglio ogni giorno con il mio crimine e non ho mai passato un giorno senza un sincero rimorso per il dolore che ho causato”, ha scritto Murphy in un messaggio inviato all’inizio di quest’anno a Michael Zoosman, che aveva corrisposto con Murphy ed è co -fondatore di L’chaim! Ebrei contro la pena di morte. Murphy è ebreo.

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Gli avvocati di Murphy avevano detto che aveva anche una lunga storia di malattie mentali, aveva subito abusi da bambino ed era entrato e uscito da affido.

Zoosman ha detto che il pentimento di Murphy avrebbe dovuto essere preso in considerazione nel suo caso, ma “la realtà è che non abbiamo un sistema basato sulla giustizia riparativa. Abbiamo un sistema basato sulla vendetta retributiva”.

Gli avvocati di Murphy nel tardo pomeriggio di martedì hanno anche chiesto all’Alta Corte di fermare l’esecuzione per le accuse che i farmaci per iniezione letale che lo stato avrebbe usato su di lui sarebbero stati danneggiati durante un incendio il 25 agosto nell’unità carceraria di Huntsville dove erano conservati. La Corte Suprema ha respinto tale richiesta senza commenti, in linea con sentenze simili di un giudice federale e di una corte d’appello statale.

Murphy è stato il sesto detenuto in Texas e il ventesimo negli Stati Uniti messo a morte quest’anno.

Martedì si è celebrata la Giornata mondiale contro la pena di morte, una giornata annuale di sostegno da parte degli oppositori della pena di morte.

Sebbene il Texas sia stato lo stato di pena capitale più attivo del paese, erano trascorsi sette mesi dalla sua ultima esecuzione. Il sostegno pubblico e l’uso della pena di morte negli Stati Uniti sono diminuiti negli ultimi due decenni.

Quest’anno sono previste altre tre esecuzioni in Texas.

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