UAW salta l’espansione dello sciopero e apre la strada alla sindacalizzazione degli stabilimenti di veicoli elettrici

La United Auto Workers ha ottenuto una concessione storica dalla General Motors Co. per portare i lavoratori degli impianti di batterie nell’ovile del sindacato, una mossa che farà pressione su Ford Motor Co. e Stellantis NV affinché seguano l’esempio e garantiscano il ruolo dei lavoratori nella transizione ai veicoli elettrici.

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(Bloomberg) — La United Auto Workers ha ottenuto una concessione storica dalla General Motors Co. per portare i lavoratori degli impianti di batterie nell’ovile del sindacato, una mossa che spingerà Ford Motor Co. e Stellantis NV a seguire l’esempio e ad assicurare il ruolo dei lavoratori nella transizione verso veicoli elettrici.

L’offerta di GM, fatta poco prima che il presidente della UAW Shawn Fain risparmiasse a tutte e tre le case automobilistiche altri scioperi, potrebbe influenzare i rapporti di lavoro delle case automobilistiche di Detroit per i decenni a venire man mano che i veicoli elettrici diventeranno una fetta più grande della produzione e delle vendite. Si profila anche un problema di competitività: le tre società sono in lizza con Tesla Inc. e altri rivali non sindacalizzati per la quota di mercato dei veicoli elettrici.

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“GM ha accettato di gettare le basi per una transizione giusta” verso l’era dei veicoli elettrici, ha affermato Fain in un briefing trasmesso in live streaming.

C’è ancora molto da negoziare su come GM intende includere la produzione di batterie nel suo accordo quadro con la UAW, in particolare per gli impianti di joint venture ancora in costruzione che non hanno assunto alcun lavoratore. Non è garantito che quei futuri lavoratori guadagneranno gli stessi salari e benefici dei lavoratori rappresentati dalla UAW negli stabilimenti di assemblaggio di automobili.

Anche altre questioni spinose devono ancora essere risolte prima che venga raggiunto un accordo per porre fine allo sciopero. Il sindacato vuole salari più alti, un ritorno delle pensioni e migliori garanzie di sicurezza sul lavoro da parte di Stellantis. Quella società ha proposto di chiudere 18 strutture, compreso uno stabilimento di assemblaggio inattivo, insieme a fabbriche di motori e trasmissioni.

La scorsa settimana, Ford e GM hanno presentato nuove proposte alla UAW che includevano rispettivamente migliori salari e benefici pensionistici. Fain ha detto venerdì che l’ultima offerta di Ford prevede un aumento salariale del 23%, superiore al 20% di GM e Stellantis.

L’offerta di GM sugli impianti di batterie contribuisce notevolmente a calmare l’ansia della UAW riguardo al suo futuro poiché l’industria investe di più nella produzione di motori elettrici e inverter e abbandona i motori a combustione interna e le scatole del cambio.

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L’azienda con sede a Detroit ha già uno stabilimento di batterie – una joint venture con la sudcoreana LG Energy Solution a Lordstown, Ohio – che attualmente paga ai suoi lavoratori appena iscritti al sindacato circa 20 dollari l’ora, che è un terzo in meno del salario massimo delle case automobilistiche. .

Precedente dell’impianto Ultium

Come quello stabilimento dell’Ohio, noto come Ulitum Cells LLC, altri impianti di batterie pianificati sono per lo più joint venture e sono stati mantenuti fuori dai limiti del contratto più recente del sindacato. Questo accordo costringe il sindacato a organizzare ogni nuovo stabilimento individualmente come ha fatto a Lordstown, e poi a lottare per un nuovo accordo. L’accordo con GM potrebbe aprire la strada a un’organizzazione più rapida e a pagare in linea con gli altri membri della UAW.

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La tregua di venerdì nell’escalation degli scioperi è arrivata quando Fain ha notato i progressi nei negoziati. È la prima volta in tre settimane che lo sciopero non viene ampliato per includere nuovi impianti.

Il leader della UAW ha affermato che il sindacato prevedeva di estendere l’interruzione del lavoro a uno stabilimento GM che produce SUV ad alto margine di profitto ad Arlington, in Texas, ma ha resistito quando la società ha fatto la sua offerta di includere i lavoratori delle batterie nell’accordo quadro.

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“Non scioperamo per il gusto di farlo”, ha detto Fain, apparendo con una maglietta decorata con le parole “Eat The Rich” sul petto. “Abbiamo progettato questa strategia per aumentare la pressione sulle aziende, non per danneggiarle fine a se stessa, ma per spostarle”.

Le azioni di tutte e tre le case automobilistiche hanno registrato un rally venerdì. GM ha guadagnato il 2% a New York, mentre Stellantis è salita del 3% e Ford è salita dello 0,8%. GM e Ford avevano registrato forti cali da luglio a causa dell’incertezza sui negoziati. Stellantis è il valore anomalo, in crescita del 37% quest’anno.

Dall’inizio dello sciopero, il 15 settembre, circa 25.000 lavoratori sindacali hanno abbandonato cinque stabilimenti di assemblaggio e 38 impianti di distribuzione dei componenti. Tali stabilimenti continuano a scioperare. Ma ciò rappresenta solo un sesto dei membri della UAW, lasciando a Fain molte leve da tirare se vuole infliggere maggiori danni alle aziende e alle loro catene di approvvigionamento. La sua strategia è stata quella di farli indovinare sulla sua prossima mossa, minimizzando al tempo stesso il colpo al fondo di sciopero del sindacato.

Questa è la prima volta nei suoi 88 anni di storia che la UAW prende di mira tutte e tre le case automobilistiche contemporaneamente. Ciascuna azienda sta negoziando separatamente con il sindacato un nuovo contratto, ma stanno osservando attentamente le rispettive mosse e l’UAW sta valutando le loro offerte l’una contro l’altra.

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Il sindacato vuole uscire dallo sciopero con un aumento salariale di almeno il 30%, in calo rispetto all’aumento del 40% inizialmente cercato. L’aumento del 23% proposto da Ford, combinato con un’indennità per il costo della vita per tenere conto dell’inflazione, probabilmente raggiungerà tale soglia, secondo una persona a conoscenza della questione.

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La scorsa settimana l’amministratore delegato della Ford, Jim Farley, ha accusato Fain di tenere in ostaggio un accordo sugli impianti di batterie, che sono per lo più joint venture e non sono ancora stati costruiti. Quelle iniziative non sono contabilizzate nel contratto scaduto il mese scorso.

Le case automobilistiche sono cautamente ottimiste

Ford ha dichiarato venerdì di essere “aperta alla possibilità di lavorare con l’UAW su futuri impianti di batterie negli Stati Uniti, ricordando che si tratta di investimenti multimiliardari e devono operare a livelli competitivi e sostenibili”.

GM ha affermato che continua ad affrontare le questioni in sospeso con l’UAW. Nella sua dichiarazione non ha menzionato la produzione di batterie.

Presso Stellantis, Mark Stewart, direttore operativo per il Nord America, ha detto venerdì ai dipendenti che “anche se abbiamo ancora del lavoro da fare, rimango ottimista sul fatto che le nostre discussioni stiano fornendo un percorso verso un accordo provvisorio”.

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La UAW mira anche, tra le altre cose, al ritorno delle pensioni tradizionali, che le aziende dicono di non potersi permettere. Fain ha detto venerdì che i colloqui stanno facendo progressi, ma ha espresso la minaccia di ulteriori scioperi se non si riusciranno a raggiungere accordi globali.

Se Ford e Stellantis seguissero l’esempio di GM, ciò potrebbe placare il più grande timore del sindacato che i membri dell’UAW impiegati negli stabilimenti di veicoli a benzina saranno sostituiti da lavoratori non sindacalizzati nelle fabbriche di automobili elettriche di prossima generazione.

“Ciò che ciò significherà per i nostri membri non può essere sottovalutato”, ha affermato Fain. “Il piano era quello di chiudere gli impianti di motori e di trasmissione e sostituirli permanentemente con lavori di batteria a basso salario. Avevamo un piano diverso. E il nostro piano sta vincendo”.

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