Sono stati ingiustamente imprigionati 9 anni fa. Per Yeganeh il dolore è ancora fresco: NPR

Yeganeh e Jason Rezaian nel 2016.

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Yeganeh e Jason Rezaian nel 2016.

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Quando uso la parola “spirituale” non la intendo in senso esclusivamente religioso. Lo uso per descrivere le parti più profonde di chi siamo. Non abbiamo il linguaggio per nominare le parti, quindi usiamo parole come anima, coscienza, luce interiore. L’essenza metafisica che costituisce le parti di noi che non rientrano nelle categorie scientifiche.

Penso anche alle persone spirituali come a coloro che sono stati nei luoghi più oscuri e in qualche modo sono arrivati ​​dall’altra parte portando questa luce dentro di sé. E si irradia. E trova altre persone e le mantiene in un posto migliore.

Ecco cosa vuol dire stare con Yeganeh Rezaian. Yegi, come la chiamano tutti, non è affatto religiosa. È cresciuta nella Repubblica islamica dell’Iran, dove c’era un solo modo di essere religiosi e, per le donne, significava rinunciare alla propria autonomia. Quindi, quando lei e suo marito, il giornalista Jason Rezaian, furono imprigionati in Iran con false accuse di spionaggio nel 2014, non si appoggiava ad alcuna fede religiosa. Non pregava per ottenere conforto o conforto. Si è fatta strada perché aveva deciso di sopravvivere.

Lei e Jason vivono negli Stati Uniti dal suo rilascio nel 2016. Ho intervistato Jason sulla sopravvivenza alla prigionia e li ho conosciuti entrambi nel corso degli anni. Ma non avevo mai parlato con Yegi della sua storia. Ho pensato molto a lei la scorsa settimana, quando l’Iran ha rilasciato cinque ostaggi americani come parte di un accordo con gli Stati Uniti

Il cittadino statunitense liberato Emad Shargi saluta un membro della famiglia dopo che lui e altri quattro, rilasciati in un accordo di scambio di prigionieri tra Stati Uniti e Iran, sono sbarcati da un aereo al Davison Army Airfield a Fort Belvoir, Virginia, il 19 settembre.

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Gli americani liberati volarono da Teheran al Qatar e poi tornarono a casa negli Stati Uniti dove finalmente si riunirono alle loro famiglie. Le foto mostravano lunghi abbracci e lacrime di sollievo e gioia. Ho chiamato Yegi per vedere come interiorizzava la notizia e mi ha detto che non mi ero concentrato sugli ostaggi.

“Ho guardato i volti delle loro mogli e dei loro figli”, mi ha detto. “E come, nonostante il fatto che i loro mariti fossero ora seduti accanto a loro in quella foto, come queste donne siano particolarmente invecchiate e si veda ancora il dolore e la paura.”

Dopo tutti questi anni, sente ancora quel dolore e quella paura, anche se non è quella la versione di se stessa che mostra al mondo. Lo tiene a bada. Si concentra su ciò per cui deve essere grata, compreso il giorno in cui ha incontrato un certo giornalista americano a Teheran.

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Questa intervista è stata modificata per motivi di lunghezza e chiarezza.

Rachel Martin: L’uomo che sarebbe diventato tuo marito, Jason Rezaian, lavorava come reporter a Teheran Il Washington Post e altri punti vendita. Qual è stata la tua prima impressione di lui?

Yeganeh Rezaian: Colto, viaggiato molto, di mentalità molto aperta, molto dolce, un po’ scarmigliato. Ho dovuto aggiustare il suo stile (risate).

Martino: Dovevate fissare uno stile dopo che vi siete riuniti (risate).

Rezaian: Sì.

Martino: Quindi avrai questa bella vita per un po’, giusto? Ti sei sposato. La vita è bella.

Rezaian: Sì, ci siamo sposati. Ho trovato un ottimo lavoro. Avevamo un appartamento in affitto, era davvero carino. Sembrava tutto a posto.

Martino: Quindi accade questo giorno terribile. Nel luglio 2014, tu e Jason siete stati arrestati per spionaggio. Siete stati entrambi rinchiusi nella prigione di Evin a Teheran, dove vengono detenuti i prigionieri politici e le persone che osano parlare apertamente contro il regime. Puoi spiegarmi, Yegi, l’ansia che ti attraversava in quei primi giorni?

Rezaian: È impossibile racchiuderlo in poche parole o in poche frasi perché stavano accadendo molte cose in quei momenti, soprattutto in quelle prime ore. Non sai perché hanno fatto irruzione in casa tua. Ti stanno lanciando parole legali che non hai mai sentito prima. Stanno parlando di cose che ti sembrano sciocche, chiamandoti spia, dicendo che ti stai nascondendo.

Buio. Ore buie, giorni bui, momenti bui è il modo più semplice per descriverli. Sei perso. Jason mi è stato portato via. Non lo vedo da 37 giorni.

Martino: Jason ha scritto nelle sue memorie che da allora vi è stato permesso di vedervi, giusto? In questo ambiente molto controllato con le guardie che ti osservano?

Rezaian: SÌ. Per alcuni minuti. Innanzitutto non mi è stato detto che lo vedrò. Mi portano fuori dalla cella molto velocemente e all’improvviso. Ed ero piuttosto preoccupato. La situazione è così brutta e terrificante che in realtà dopo un paio di notti ti senti al sicuro in quella cella. Quindi ogni volta che vengono a prenderti, sei preoccupato. Mi stanno prendendo per delle finte esecuzioni? Mi stanno portando per interrogatori violenti? Mi stanno portando per torturarmi? Tante situazioni diverse sconosciute, incerte, inaspettate. Quindi per quel primo incontro ci dissero che non potevo dire alcuna parola e dovevo seguire la stanza.

Non ho detto alcuna parola fino al momento in cui ho visto Jason. Erano passati quasi 40 giorni e aveva perso 40 chili, e non somigliava più a se stesso. Il suo viso era così pallido e la sua barba cresceva così lunga. Era ovvio che fosse privato di cibo e acqua. E potevo vedere nei suoi occhi che doveva aver pianto molto. E poi ho iniziato a urlare. E poi ricordo che la guardia carceraria diceva: “Abbiamo detto che non puoi parlare”. Ho detto: “Non sto parlando. Sto urlando”. (risata). Sto ridendo adesso. Ma in ogni caso…

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Martino: Alla fine sei stato rilasciato e Jason no. Per più di un anno hai vissuto in questo purgatorio, aspettando di capire cosa sarebbe successo a tuo marito.

Rezaian: La situazione diventa così complicata che è così facile dimenticare i membri della famiglia che stanno attraversando la stessa dura prova ma in circostanze diverse.

Ricordo che dopo alcuni mesi, quando sono stato rilasciato, la situazione era così difficile che dicevo a mia madre e a mia sorella che sentivo che era più facile quando ero in prigione perché ero un po’ più consapevole, o ogni tanto poi avrei potuto vedere uno di questi interrogatori. Ma adesso sono fuori, e non so dov’è, non so cosa sta succedendo. Non so chi stesse decidendo e cosa stiano decidendo. E mi sento molto impotente. Non c’è niente che io possa fare per migliorare leggermente la sua situazione.

Martino: E non sapevi quando sarebbe finito o se sarebbe finito.

Rezaian: Giusto.

Martino: Questa è la grande domanda, ma su cosa ti sei appoggiato in quel periodo? Voglio dire, dove sei andato a cercare conforto? Dove lo hai trovato? Dove hai trovato una sorta di tregua?

Rezaian: Rachel, molti anni dopo, sono ancora esausto per quei giorni. Era una situazione molto incerta e spaventosa e la ricordo come una situazione molto solitaria. Non avevo nessuno con cui parlare perché non avevo Jason – che non era solo mio marito, era il mio migliore amico, era tutto il mio mondo – con cui parlare. E poi non volevo parlare di tante cose con i miei genitori perché non volevo metterli sotto pressione. Ad esempio, non aveva senso condividere più incertezze, sentimenti tristi o il mio dolore perché erano già lì. Ne erano testimoni. Lo stavano affrontando con me, in ogni fase del percorso.

Quindi per i primi due mesi quando sono uscito non ho fatto nulla. Mi sono seduto sul divano a casa dei miei genitori. Non ho fatto niente. Non sono uscito. Non sono nemmeno tornato nel nostro appartamento. Ad esempio, ero paralizzato, fisicamente e mentalmente. E ricordo che un giorno mia sorella – io e lei siamo a soli 13 mesi di distanza, quindi siamo davvero, molto vicine, quasi come gemelle – è tornata a casa dal lavoro intorno alle 18:00. C’è questo detto in Farsi, nella nostra lingua, che dice, “Hai perso tutto”. Ad esempio, non c’è colore oltre l’oscurità o l’oscurità. Sei già in quel buco nero, quindi cos’altro hai da perdere, giusto? E lei disse: “Hai perso tutto. Il tuo mondo è nero, nero. Perché sei rimasto seduto qui negli ultimi due mesi senza fare nulla?”

Lo devo a mia sorella per avermi spintonato. Così la mattina dopo mi sono svegliato alle 5 e alle 7 ero davanti al Ministero degli Esteri. E ho consegnato a mano una lettera per l’ex ministro degli Esteri, e quello è stato l’inizio di tutte le mosse. E ricordo che camminavo molto. Andavo ovunque, fino a questi uffici in tutta Teheran, a piedi, non solo perché non potevo permettermi di prendere un taxi o un autobus, ma avevo bisogno di andare avanti e pensare.

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Martino: C’è come un movimento in avanti. Continua a fare solo un passo.

Rezaian: SÌ. E sapevo di essere stato inseguito in molte occasioni diverse. E ho pensato tra me e me, OK, queste persone stanno giocando con la mia vita. Giocherò con loro. Quindi da quel giorno uscivo di casa ogni mattina alle 7 (inverno, neve, pioggia) e camminavo per la città. E ogni giorno ho trovato lo scopo di fare qualcosa, come scrivere questa lettera e consegnarla a questo ufficio e a quell’ufficio. Quindi passavo i miei pomeriggi a scrivere queste lettere in farsi e in inglese, camminando, facendo esercizio.

Martino: Eri vivo, Yegi. Stavi vivendo, il che è stato un atto di sfida.

Rezaian: Sì. Ho deciso che mi hanno tolto tutto, ma devo andare avanti.

Yeganeh lascia il Tribunale rivoluzionario dopo un’udienza il 10 agosto 2015 per suo marito nella capitale Teheran.

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Martino: Alla fine, dopo 544 giorni, Jason fu rilasciato come parte di uno scambio di prigionieri con l’Iran. Tu e Jason siete volati negli Stati Uniti per ricominciare da capo.

Rezaian: Sapete, ogni volta che c’è una di queste storie di un ostaggio liberato, che sia l’Iran, come la settimana scorsa, o Brittney Griner, o i venezuelani o i due giornalisti Reuters che furono imprigionati in Myanmar qualche anno fa, rivivo tutto. . Quel giorno non posso cucinare. Riesco a malapena a lavorare. È solo che… sono paralizzato.

Martino: Com’è stato la scorsa settimana quando questi ostaggi sono tornati a casa per te? Hai attraversato la stessa paralisi emotiva?

Rezaian: Più o meno, ma penso che ci sia stato un cambiamento nelle situazioni recenti, ed è che ora che sono mamma, spengo la TV. Disattivo tutte le notifiche sul cellulare. Non controllo Twitter, Instagram o notizie. E se Jason deve fare delle interviste, onestamente lo butto fuori di casa e vado nella camera da letto di mio figlio, e gioco con lui e basta perché non voglio ricordare o non voglio rivivere quel dolore.

Martino: Ti ha cambiato a livello spirituale? E quando dico questo, Yegi, non intendo in alcun modo religioso. Ha cambiato ciò che credi riguardo alla natura umana? Ha cambiato la tua visione sulla permanenza o impermanenza delle cose?

Rezaian: SÌ. Prima di tutto, mi ha insegnato la pazienza. Non ero affatto una persona molto paziente. Se lo chiedi a Jason, dice che ancora non lo sono. Ma ho imparato che il mondo intero può fermarsi perché tu possa trascorrere un po’ più tempo con i tuoi cari. Va bene se non prendi il treno oggi e vai invece domani. Sì, è il lavoro, è importante, c’entrano i soldi. Ma quello che ho imparato è che tutto ciò che abbiamo in questo mondo e in questa vita che viviamo, presumibilmente solo una volta, è la tua gente: tuo marito, tuo figlio, tua madre, tuo fratello, tua sorella. E il mondo intero può aspettare che io ami la mia gente ancora per un po’.

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